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Almacenamiento en cinta: una guía para chicos inteligentes

Mucha gente cree que el almacenamiento en cinta de computadora es obsoleto. Sin embargo, a la cinta todavía le queda mucha vida, incluso para las empresas progresistas.

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El almacenamiento en cinta es prácticamente el medio informático más antiguo que todavía se utiliza de forma generalizada. «Los rumores de su muerte son muy exagerados», podría haber escrito Twain si estuviera vivo hoy y trabajara como reportero de tecnología.

Al menos según sus defensores, el almacenamiento en cinta es una tecnología antigua con un futuro brillante. Aquí hay una guía básica sobre el almacenamiento en cinta.

Mirar: La evolución del almacenamiento empresarial (función ZDNet/Tecnopedia)

Resumen Ejecutivo

  • ¿qué es? El almacenamiento de datos en cinta es el equivalente de Old Faithful en la industria de TI. Pero a diferencia de Geyser, el almacenamiento en cinta está aprendiendo nuevos trucos para que sea muy relevante para la integración de sistemas modernos. La última generación de medios de cinta tiene una inteligencia y una capacidad sin precedentes.
  • ¿Por qué importa esto? Es difícil encontrar una organización mediana o grande hoy en día que no tenga copias de seguridad en cinta. Muchas empresas están tratando de reemplazar la cinta con sistemas de disco de gama baja u oportunidades en la nube, pero estas siguen siendo solo esperanzas para el trono establecido de la cinta.
  • ¿A quién afecta esto? La cinta afecta a todos en una organización, a diferencia de las redes de área de almacenamiento, el almacenamiento conectado a la red y el software de respaldo.
  • ¿Cuando esto pasó? ¡Desde la década de 1950! La verdadera pregunta es, ¿cuánto tiempo durará?
  • ¿como lo consigo? Los productos de gama baja son casi productos básicos, mientras que los productos de gama alta son caros y se pueden personalizar para satisfacer las necesidades de su negocio.
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¿Qué es el almacenamiento en cinta?

Un sistema de almacenamiento en cinta consta de cuatro partes: medios/unidades y bibliotecas/software.

Ya sea que almacene datos de copia de seguridad empresariales o una cinta de nivel de consumidor utilizada como balada poderosa de la década de 1980, los medios de cinta tienen los mismos componentes básicos en todas partes. La cinta se enrolla en un carrete, el cabezal magnético realiza la lectura/escritura física, el motor avanza/rebobina según sea necesario y todo está empacado en una caja de plástico o metal que pesa unas pocas onzas o libras. En las cintas de almacenamiento modernas, especialmente en las versiones de nivel empresarial, encontrará materiales más confiables, circuitos electrónicos inteligentes agregados y puntos de agarre para brazos robóticos.

El formato de cinta más común es el estándar de la industria Linear Open Tape (LTO), actualmente en su séptima generación. Muchas empresas fabrican medios LTO 6/7. IBM (y Sony) y Oracle son conocidos por ofrecer formatos propietarios de mayor capacidad a precios más altos.

Las bibliotecas son recintos grandes que contienen cintas activas y preparadas. Estos pueden ser tan pequeños como unas pocas ranuras de rack o casi tan grandes como un centro de datos completo, desde terabytes hasta varios exabytes. Las bibliotecas modernas albergan mayordomos robóticos de alta velocidad que recuperan, cargan, organizan y mantienen (e incluso eliminan) los medios de cinta según lo consideren necesario las aplicaciones y el software de gestión. Los vendedores de bibliotecas notables incluyen Dell (y pronto el gigante de almacenamiento sin cinta EMC), HP Enterprise, Fujitsu, Oracle, Overland Storage, Quantum, Spectra Logic y Tandberg Data.

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¿Por qué es importante el almacenamiento en cinta?

Los defensores de la copia de seguridad en disco en la nube y en los productos básicos pueden no estar de acuerdo, pero la cinta ha sido y probablemente seguirá siendo el método más barato, más confiable y más fácil de almacenamiento de datos a largo plazo (también conocido como «frío»). Las unidades para formatos de cinta más antiguos están relativamente disponibles, mientras que las unidades para formatos más nuevos también tienden a leer/escribir medios de la última generación o dos. A diferencia de la mayoría de los otros métodos modernos de almacenamiento masivo, puede mover fácilmente las cintas a una ubicación segura fuera del sitio y almacenarlas en un estante.

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¿A quién afecta esto?

Cuando un usuario o departamento dentro de una gran organización necesita recuperar archivos perdidos o dañados recientemente, tal vez un administrador de sistemas de bajo nivel pueda encontrar los datos necesarios en el almacenamiento local, pero ¿qué pasa con los casos graves? Si es necesario recuperar una base de datos o un servidor completos, por ejemplo, si hay una solicitud de descubrimiento de litigio o piratería que debe limpiarse, la tarea generalmente se dirige a un administrador de almacenamiento senior. Lo más probable es que cuente con su robot de cinta para hacer el trabajo.

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¿Cuando esto pasó?

Las cintas para el almacenamiento de datos se remontan a los mainframes Univac de principios de la década de 1950; según Wikipedia, esto sucedió en 1951, ¡así que 2023 es el 65 aniversario de la cinta de computadora! Todavía queda un largo camino por recorrer antes de la jubilación.

El almacenamiento en cinta continúa siguiendo una versión de la Ley de Moore. La relación capacidad-costo continúa mejorando a un ritmo bastante constante, manteniendo el almacenamiento en disco lento y existente sin los riesgos de seguridad de los sistemas en la nube.

Es probable que la desconexión entre la generación LTO y las unidades de alta gama de IBM/Oracle persista durante al menos una década. Dos de las tendencias más populares son la cinta virtual y los sistemas de archivos de cinta lineal organizados por LTO que permiten a los administradores tratar varias unidades como una sola unidad y bibliotecas separadas como unidades de red.

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¿como lo consigo?

Depende de qué parte del sistema de cinta necesite. Los medios se pueden comprar a granel de su distribuidor local favorito o incluso de Amazon. Las unidades y bibliotecas generalmente se compran a fabricantes o proveedores de sistemas de almacenamiento. Lo mismo ocurre con el software de administración, aunque las decisiones de su aplicación afectan lo que necesita y dónde debe obtenerlo.

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