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Amigos por correspondencia para el siglo XXI: Estudiantes de todo el mundo imprimen en 3D y crean aplicaciones con Level Up Village

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Theode Niyirinda enseña matemáticas en la escuela secundaria Gayaza High School en Uganda. Él mismo es un entusiasta de la tecnología, pero sabe que la educación de sus alumnos sobre tecnología solo se detiene en el laboratorio de computación de la escuela.

El director de Gayaza le presentó a Neesha Rahim, cofundadora de la empresa. mejorar el pueblo (LUV), un programa de educación en línea que conecta a estudiantes de países en desarrollo con estudiantes de los Estados Unidos a través de cursos de ciencia, tecnología, ingeniería, artes y matemáticas (STEAM). Una parte de la matrícula pagada por los estudiantes de EE. UU. se utiliza para ofrecer el mismo programa en EE. UU. a los estudiantes de una de las escuelas asociadas globales de LUV.

LUV donó una impresora 3D a la escuela, por lo que Niyirinda se inscribió para aprender a usarla e impartir el curso «Global Inventor Training», que utiliza la impresión 3D para facilitar la resolución de problemas y el diseño de ingeniería.

«Soy un estudiante, como la chica a la que ayudo», dijo.

A través de uno de los cursos, sus estudiantes aprendieron sobre la ciencia de la electricidad, lo que a su vez los ayudó a comprender mejor a su comunidad y los desafíos que enfrentaba, por ejemplo, su frecuente falta de electricidad.

Desde entonces, los alumnos de Niyirinda han colaborado con alumnos de escuelas de Connecticut, Florida, Texas y Nueva York. Ha impartido cursos de impresión 3D en varias ocasiones y recientemente ha comenzado a impartir otro curso llamado «Diseñadores de videojuegos globales».

Comienza así: un maestro o administrador se comunica con la organización y el fundador decide qué programas se adaptan mejor a las necesidades y objetivos de la escuela. Eligen un socio global y capacitan a los maestros en el plan de estudios STEAM. Los estudiantes son uno a uno y reciben los materiales necesarios para completar el programa, que suele durar unas ocho semanas.

El programa LUV promueve el trabajo en equipo y enseña a los estudiantes sobre el fracaso, la paciencia y la cooperación internacional. Quizás uno de los aspectos más importantes del programa es la perspectiva que aportan los estudiantes de clases como Niyirinda: los estudiantes estadounidenses no tienen acceso a lecciones diarias de educación tradicional.

«Les ayudan a comprender los desafíos que enfrentan los países en desarrollo», dijo Niyirinda. «También les ayuda a obtener una experiencia intercultural, lo que les da otra perspectiva global, lo cual es crucial… se ven a sí mismos como inventores globales con miras a cooperar para resolver problemas globales».

empezar desde el principio

Cuando Amy McCooe vio SmartBoards en las aulas de sus hijos, vio el potencial: podían conectarse con otras aulas de todo el mundo. Pero las escuelas no están aprovechando al máximo la tecnología.

Comenzó a discutir el tema con Raheem, quien ha trabajado con organizaciones internacionales sin fines de lucro enfocadas en la educación de jóvenes y la resolución de conflictos.

«He notado la increíble calidad de esta generación de niños», dijo Raheem. «Todos quieren marcar la diferencia. Esta es la generación de ‘hacer algo'».

Rahim y McCooe también reconocieron que las escuelas tenían algunas barreras importantes para encontrar y mantener asociaciones globales más allá del modelo de amigos por correspondencia. Además de encontrar formas de implementar nuevas tecnologías de vanguardia en el plan de estudios con tantos requisitos actuales (como los estándares básicos comunes).

Decidieron convertirlo en una actividad extracurricular para estudiantes centrados en la tecnología, lo que les permite crear aplicaciones y diseñar productos. Los componentes STEAM son vitales, pero quieren más. La mayoría de las veces, los niños de la misma escuela abordan los problemas desde la misma perspectiva. Quieren cambiar eso.

LUV se lanzó en 2012 en Old Greenwich, Connecticut, como un programa de enriquecimiento extraescolar. Al principio, el iPhone de la maestra se usaba para capturar y enviar archivos de video de un lado a otro, pero quedó claro que los niños querían trabajar juntos en tiempo real, dijo Rahim.

Ahora, así es como funciona: un estudiante inicia sesión en la plataforma, ve a su amigo y tiene una carta en video esperándolo. Dado que Skype generalmente no es confiable, LUV utiliza un sistema de intercambio de correo de video asíncrono. Empiezan a jugar, viendo a sus compañeros hablar sobre lo que acaban de aprender, el proyecto que están a punto de terminar. Todo esto se transcribe y se envía para que, en caso de que algún estudiante tenga dificultades para entender el acento, pueda hacer preguntas sobre el contenido o la cultura del estudiante. Realizan una actividad práctica que el socio global acaba de completar y luego los socios vuelven a reunirse a través de un chat de video y visualizan la solución.

La mayoría de los cursos tienen una duración de 8 a 10 semanas, alrededor de una hora y media cada vez, después de la escuela o en el verano. Muchas escuelas también traen sus propios LUV, que se usan todos los días y se completan en menos tiempo. El programa ahora opera en 45 escuelas públicas y privadas en los Estados Unidos, con 20 socios globales, y LUV actualmente está negociando con tres sistemas escolares metropolitanos para lanzar programas en todo el distrito.

McCooe ha visto un impacto positivo a través de las historias de estudiantes y maestros, pero también en el hogar. Su hija está estudiando tectónica de placas en ciencias de séptimo grado y tiene algunas preguntas al respecto. McCooe descubrió que en un área de Uganda, los cambios tectónicos pueden causar problemas en las operaciones agrícolas. A través de LUV, su hija puede contactar a los estudiantes allí y hacer preguntas para comprender mejor el concepto.

impacto global

Esra Murray es maestra de quinto grado en la Escuela Internacional de Dundee (ISD) en Greenwich, Connecticut. Conoció a Rahim y McCooe a través del programa «Afters» de la escuela, quienes la introdujeron a LUV. En 2013, enseñó primero a Global Inventors in Training y luego a Global App Developers, quienes trabajaron con dos estudiantes para aprender software de desarrollo de aplicaciones y diseñar aplicaciones.

«Me hizo repensar las habilidades y estrategias necesarias para prosperar como ciudadanos en el siglo XXI», dijo Murray. «Me empujó a repensar la forma en que yo, o nosotros, enseñamos estas habilidades, no de forma aislada, sino en contexto. El aprendizaje continuo no es solo en la impresión 3D [and] Desarrollo de aplicaciones, que también incluye alfabetización, ciudadanía, empatía, [and] recursos digitales. «

Afortunadamente, Murray pudo integrar las clases LUV en su currículo escolar, especialmente la impresión 3D. Por supuesto, planificar e implementar un curso fuera del aula requiere mucho trabajo. Sorprendentemente, sin embargo, los aspectos técnicos del curso LUV (impresión 3D y desarrollo de aplicaciones) no fueron tan desafiantes como ella pensaba, lo cual atribuye a los recursos de Rahim, McCooe y LUV.

«Mis estudiantes han aumentado significativamente su compromiso, no porque pasen más tiempo en sus dispositivos, sino porque están más comprometidos con su propio aprendizaje», dijo. «Están haciendo más preguntas, están encontrando problemas, están más expuestos a los problemas mundiales de los niños y son más conscientes del mundo en el que viven».

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Eso es lo que impulsa a los equipos de Rahim y LUV: una pasión por elevar el horizonte juntos. Ella dijo que los maestros regresaron para decir que creían más en sus habilidades, y los estudiantes de ambos lados dijeron que su mundo estaba abierto y se sentían empoderados para marcar la diferencia.

Muchas interacciones son simples pero cada vez más significativas. Los niños cantan canciones pop entre ellos y se conectan a través de su adoración por Beyoncé. Hablan de fútbol. Sonríen cuando descubren cuánto aman los dulces. Incluso formaron un rap juntos.

«Cuando ven cuán similares son sus mundos a pesar de las diferencias culturales y económicas, sus mundos se abren», dijo Rahim.

Ya hay muchos ejemplos de hacer estas conexiones. Un curso de Global Inventor ofrecido esta primavera en Nicaragua y Texas introduce a los estudiantes a la escasez de energía, ingeniería eléctrica y CAD. Ellos diseñaron y construyeron fuentes de luz impresas en 3D que funcionan con energía solar (del tamaño de una linterna) que los estudiantes nicaragüenses podrían usar en comunidades pobres en energía.

Otro socio global, Masoom, trabaja con niños trabajadores en India que van a la escuela por la noche mientras trabajan durante el día, ayudando a sus familias a hacer zapatos para ganarse la vida. Ejecutaron un proyecto piloto con estudiantes en la primavera de 2015. Los niños indios nunca han usado una computadora, pero en LUV aprenden a crear aplicaciones móviles con sus contrapartes estadounidenses.

«La velocidad a la que los niños aprenden los ha sorprendido a ellos mismos y a nosotros», dijo. «Desarrollaron aplicaciones para enseñar a otros niños sobre científicos indios, jugadores de críquet famosos y, por supuesto, cómo hacer zapatos. Un niño de la clase ahora está decidido a ser ingeniero. Es algo que nunca antes había imaginado».

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