Grandes datos

Bienvenido a la transparencia de datos en el sector inmobiliario, le esperan oportunidades y desafíos

Comprar una casa es la decisión financiera más importante que toma la mayoría de las personas. Como resultado, la mayoría de los posibles propietarios son consumidores voraces de información, al igual que los compradores especulativos de bienes raíces en general. Esto crea una gran oportunidad para los empresarios que pueden conectar a los compradores de viviendas con resultados de búsqueda mejores y más contextuales.

Internet ha cambiado la forma en que las personas compran casi todo, desde automóviles hasta seguros médicos y bienes de consumo. Según la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios, más del 90 por ciento de los consumidores ahora buscan una casa en línea. Las nuevas fuentes de datos y los potentes dispositivos móviles les brindan a los compradores más información contextual sobre las casas que los rodean. En un futuro cercano, los datos también podrían brindar más información a los compradores potenciales sobre las personas que viven en la casa y la vida que llevan allí.

El mes pasado, el comité asesor del Caucus de Internet del Congreso organizó un foro sobre datos abiertos en el Congreso de los EE. UU. que incluyó al director ejecutivo de Zillow, Spencer Rascoff, y su conversación real. Discutimos el potencial y los desafíos de abrir los datos de vivienda y aumentar la transparencia en el mercado de la vivienda, entre muchos otros temas. Puede ver la entrevista con Rascoff en YouTube o en el video incrustado a continuación.

Los datos abiertos del gobierno permiten a Zillow brindar a los consumidores una mayor comprensión del mercado inmobiliario. Son los claros ganadores de la emergente economía de datos abiertos y se benefician de los datos gubernamentales publicados por múltiples agencias. Dadas las ventajas que aportan más versiones a su empresa, no sorprende saber que Rascoff admite más versiones.

“Cuando los datos están fácilmente disponibles y son gratuitos en un mercado determinado, ya sea de bienes raíces o de acciones, es bueno para los consumidores”, dijo.

También confirmó la realidad más complicada detrás de las agencias que publican datos abiertos: aparte de la Oficina del Censo de EE. UU., que continúa estableciendo altos estándares para la divulgación de datos por parte del gobierno, los datos que recibe Zillow no son de alta calidad.

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Predice problemas futuros para las empresas que confían en el reenvasado y la reventa de datos sin agregar valor.

«El modelo de negocio de cualquier persona basado en la suposición de que sus datos secretos seguirán siendo secretos y propietarios no es un modelo de negocio sostenible”, dijo Rascoff. “Los datos inevitablemente serán gratuitos”.

Cuando hablé con el economista jefe de Zillow, Stan Humphries, en Washington este mes, también me enteré de que los datos de Zillow fluyen en la otra dirección y están siendo utilizados por los gobiernos, incluida la Reserva Federal.

+1! @Zillow #opendata: MT @StanHumphries: Hablando de datos abiertos con Alex Howard en Washington pic.twitter.com/HZt1lNneF1

— Alex Howard (@digiphile) 24 de abril de 2014

Como me recordó Humphries, Zillow publica datos abiertos en su sitio web para todos, desde el gobierno hasta la industria y los periodistas. El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) de EE. UU. utiliza los datos y la investigación de Zillow (PDF) para demostrar y resaltar las desigualdades en los mercados de vivienda de las minorías.

En el siguiente video, el secretario de HUD, Shaun Donovan, analiza los hallazgos del informe.

Como dije en la Cámara de Representantes de los EE. UU., creo que los temas que Rascoff y yo discutimos son un contexto importante para cualquier persona que busque comprender la intersección de la tecnología, la sociedad y la política, especialmente porque las empresas privadas ahora tienen algunos confunden o muestran información. a decenas de millones de usuarios.

Como escribí la semana pasada, las tecnologías disruptivas plantean cuestiones éticas difíciles para la sociedad. Hacer que los registros públicos sean más fáciles de buscar en un mapa en línea o en una aplicación móvil implica decisiones éticas complejas, ya sea que las tomen periodistas de datos, activistas o empresas de tecnología.

«Una idea generalmente comienza con una visión amplia del conjunto de datos y el bien público», dijo en una entrevista John Wandrich, director de políticas de Sunshine Foundation. Sunlight limpia y publica grandes cantidades de datos gubernamentales abiertos en sus herramientas. «Al diseñar sitios web y pensar en cómo presentar la información, terminamos lidiando con muchas de las preguntas más difíciles sobre el poder, la desigualdad y muchas consecuencias en el mundo real. Tienes que ser reflexivo».

El hecho de que una entidad contenga o no un conjunto de datos determinado puede tener un gran impacto, para bien o para mal, en la persona, empresa o servicio que describe.

“Los datos y la tecnología no son instituciones independientes; encarnan las agendas de sus diseñadores y creadores”, escribe mi colega Susan McGregor, profesora de periodismo en la Universidad de Columbia. «Si nosotros, como periodistas, consumidores y ciudadanos, no podemos usar estos productos de manera que cumplan con nuestros propios objetivos, entonces nuestro trabajo terminará casi con certeza al servicio de los demás».

Rascoff testificó que Zillow estaba considerando si era ético agregar diferentes conjuntos de datos a sus productos. Por ejemplo, cuando Zillow agregó datos públicos sobre casas embargadas que no se habían vendido en 2012, planteó preocupaciones sobre la privacidad y generó críticas de «especulación imprudente». Rascoff refutó esas afirmaciones, alegando que Zillow estaba eliminando la asincronía en el mercado inmobiliario.

«Creemos que esta es información valiosa sobre cómo funciona el mercado local de manera efectiva», dijo Rascoff. «[A buyer’s] El derecho a saber que tienen una casa en la calle tendrá un impacto significativo en el valor del activo que están considerando comprar, lo que es un gran beneficio para los compradores. «

Zillow también decidió no divulgar ciertos datos. Por ejemplo, Rascoff dijo que no incluyeron datos sobre el monto de la hipoteca en el momento de origen o el nombre del propietario.

«Cuando tuvimos discusiones sobre el nombre hace siete años, si deberíamos incluirlo en el lanzamiento, no hubo debate en la sala: ‘Por supuesto que no, definitivamente no deberíamos [publish] El nombre del dueño'», dijo.

Tal vez Zillow debería publicar nombres en el futuro, reflexiona, porque las personas pueden obtener esos datos de los registros locales del condado. «Todavía no hemos llegado allí, pero dudo que crucemos esa línea en algún momento».

A partir de la integración de datos de registros de delincuentes sexuales o datos ambientales sobre fracturación hidráulica o «fracking», las empresas enfrentarán decisiones más éticas. Rascoff me dijo que está «absolutamente» a favor de identificar la casa donde el propietario tiene derechos de perforación autorizados para permitir el fracking debajo de la propiedad.

En particular, también dijo que Zillow puede asignar donaciones políticas a la vivienda.

“Es algo que los legisladores decidieron que debería hacerse público”, dijo. «No creo que cree un problema de seguridad pública».

Seguramente habrá más integración de datos. Por ejemplo, cuando le pregunté a Rascoff sobre la publicación de nuevos datos climáticos, expresó interés. Lo que Zillow decida agregar tendrá un impacto inmediato y masivo: 76 millones de visitas mensuales a sus dispositivos móviles y su sitio web.

«Ahora tengo una lista completa de las cosas que tenemos que volver y construir», me dijo Rascoff. «… cuando vas a una reunión de priorización sobre qué hacer durante los próximos tres meses, estas ideas terminan cayendo por debajo de la línea crítica. Ninguna de ellas realmente hizo un gran problema, pero en general, permitieron que cosas como Zillow Tales servicios web ser más útil».

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