Innovación

BT Group y SPL prueban plataforma aerotransportada para cobertura 4G y 5G de largo alcance

Superposición azul 5G en el plano de tierraImagen: vectorfusionart/AdobeStock

El 30 de enero, BT Group anunció que BT Group, la compañía de servicios móviles y de banda ancha más grande del Reino Unido, cooperó con Stratospheric Platforms Ltd. para probar la cobertura móvil lograda por los aviones de estación de plataforma de gran altitud.Aquí está la solución propuesta a las dificultades de la conectividad 4G y 5G en partes remotas del Reino Unido.

Un nuevo formato de antena permite la experimentación: las pruebas han comenzado en la sede mundial de investigación y desarrollo de BT Group en Adastral Park, Ipswich, Reino Unido.

La clave de esta conexión 5G: antenas Phased Array

El grupo afirma que la antena de matriz en fase de SPL puede ofrecer velocidades de hasta 150Mbps en un rango de 140 kilómetros o 15.000 kilómetros cuadrados. Utiliza 500 vigas dirigibles individualmente montadas en plataformas aéreas. En esencia, cada haz es equivalente a una celda creada por mástiles terrestres tradicionales para señales de teléfonos inteligentes LTE y 5G. La antena tiene un diámetro de tres metros y una potencia de 20kW.

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Esta plataforma aérea es el orgullo y la alegría de SPL: un avión autónomo propulsado por hidrógeno que puede volar una semana en la estratosfera a la vez. SPL explicó que tener el equipo a bordo del avión reducirá la necesidad de infraestructura terrestre.

Actualmente, la antena está montada en un edificio alto, aunque el plan es eventualmente montar la carga útil en el avión. Allí, las empresas probarán cómo se integra con la arquitectura de seguridad 5G de BT Group, conectado a su banco de pruebas Open RAN. Se asegurarán de que pueda admitir múltiples grupos de usuarios y diferentes casos de uso potenciales simultáneamente en la misma red.

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Mediante el uso de combustible de hidrógeno, SPL también espera convertirse en una alternativa más ecológica. En un estudio encargado por SPL, sugirieron que la solución de aeronaves podría reducir las emisiones de CO2 en 450 000 toneladas por año al reemplazar y desmantelar las estaciones base existentes.

El avión de SPL sigue el linaje del avión de entrega por Internet de Facebook. El gigante tecnológico cerró su avión Aquila con energía solar en 2023, que también fue diseñado para transmitir Internet a áreas de difícil acceso con la infraestructura tradicional. No es práctico per se, aunque el avión en sí funciona bien.

Casos de uso para situaciones cotidianas y de emergencia

Con una recepción de telefonía móvil irregular en el Reino Unido, SPL y BT Group experimentan una serie de problemas de conexión diarios que su asociación tiene el potencial de resolver. BT Group quiere expandir la infraestructura celular existente en el Reino Unido y proporcionar un posible respaldo para emergencias.

El avión podría pasar algún tiempo ayudando con el socorro en casos de desastre y apoyando la ayuda humanitaria. BT Group también sugirió que la plataforma móvil podría usarse para «monitoreo remoto de varios casos de uso industrial y agrícola, mejorando la eficiencia operativa».

Sin embargo, el enfoque sigue siendo llegar a áreas remotas o de difícil acceso del Reino Unido para las operaciones diarias, asegurando que los clientes tengan conexiones 4G y 5G confiables con los estándares modernos de velocidad y conveniencia.

«Este proyecto altamente innovador y transformador tiene el potencial de fortalecer aún más nuestra huella 4G y 5G en todo el Reino Unido… conectando áreas rurales desatendidas y permitiendo nuevos y emocionantes casos de uso para clientes privados», dijo Tim Whitley, gerente de BT Group Research and Networks. director de estrategia.

El director ejecutivo de SPL, Richard Deakin, comparte el entusiasmo de Whitley por la tecnología desarrollada en el Reino Unido y afirma que la asociación de SPL con BT Group continuará más allá de su exitosa «primera demostración 5G estratosférica del mundo».

Ojos en el Cielo: Transporte Aéreo SPL

Si bien ambas organizaciones tienen su sede en el Reino Unido, SPL cuenta con el respaldo del operador más grande de Europa, Deutsche Telekom. SPL ha estado trabajando en la transmisión inalámbrica 5G desde su establecimiento en 2014.

Más sobre 5G

En marzo de 2023, transmitió una señal 5G con una velocidad de descarga de 90 Mbps a una altitud de 45 000 pies. El vuelo, realizado en cooperación con la Comisión de Tecnología de la Información y las Comunicaciones de Arabia Saudita, demostró el uso de la antena para transmitir entre la red local de telecomunicaciones, estaciones base 5G, antenas estratosféricas voladoras y dispositivos móviles minoristas.

SPL afirma que en pruebas en tierra y en un helicóptero, pudo transmitir video 4K a un teléfono con una latencia promedio de 1 milisegundo por encima de la velocidad de la red.

La transformación en la nube de BT Group

En otras noticias de BT Group, su brazo digital trabajará con Kyndryl para mover las aplicaciones de mainframe a la nube, que la compañía ya tiene para administrar los activos de mainframe. Específicamente, transferirá aplicaciones que dan servicio a los productos de banda ancha de consumo y negocios de cobre heredados de BT Group.

La asociación de 10 años implicará la eliminación gradual de algunas aplicaciones, la integración de algunas en otras partes de la arquitectura y los sistemas estratégicos existentes de BT Group, y el traslado de algunas a un entorno de nube. La modernización también incluirá la adición de interfaces de programación de aplicaciones y capacidades de microservicios.

BT Group y Kyndryl proponen que el cambio reducirá los costos operativos del mainframe y el consumo de energía en un 70 %, con un ahorro anual de más de £17 millones ($20,98 millones) para 2026.

Harmeen Mehta, director digital y de innovación de BT Group, explicó: «Nos gusta resolver problemas complejos de manera inmediata, como cómo deshacerse de los mainframes cuando los costos de la infraestructura heredada son prohibitivos, sin reescribir aplicaciones existentes con décadas de antigüedad». Con esa mentalidad, al trabajar con Kyndryl, descubrimos cómo convertir mainframes heredados en aplicaciones digitales modernas y ejecutarlas a una fracción del costo”.

Es parte de los esfuerzos más grandes de BT Group para adaptarse a un modelo operativo liderado por IA.

Petra Goude, Core Enterprise y líder de práctica global de zCloud de Kyndryl, dijo: «Pasar del mainframe a la nube amplía la utilidad y el ciclo de vida de estas aplicaciones de una manera moderna, centrada en la nube y basada en microservicios, y tiene el potencial de ayudar a desbloquear inteligencia conocimientos de datos».

En otros aspectos de la conectividad, consulte las tendencias de 5G para observar en 2023, los riesgos de seguridad de 5G y cómo afectará 5G a AR y VR.

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