Seguridad

Cinco conclusiones de la NSA y las revelaciones de vigilancia de Internet

Las ondas de las denuncias de Edward Snowden sobre las tácticas de vigilancia de la NSA continúan. ¿Cuál es la mayor lección para alguien en tecnología?

Edward Snowden ha iniciado un proceso diferente en los últimos años. Muchas personas han sospechado durante mucho tiempo que nuestros teléfonos fueron intervenidos y nuestros correos electrónicos fueron manejados por el gobierno. Pero pocos saben cuán grande es su impacto, y la filtración confirma lo que muchos han tratado de silenciar. Solo comenzamos a ver estas filtraciones unos meses después y, desde entonces, más partes han publicado sus propias historias que confirman lo que dijo Snowden, desde el cierre de Lavabit hasta lo que los ingenieros de Google le hicieron a la NSA para jurar. Pero con toda la cobertura de noticias y toda esta información, ¿cuáles son las cinco conclusiones, las cinco cosas más importantes de todo esto?

#1 Muchos son voluntarios

Si bien muchos están profundamente indignados con la industria de TI e incluso con el público en general, las cosas serían mucho más difíciles para la NSA si la gente luchara contra ellos en cada paso del camino. Pero la verdad es que, en la mayoría de los casos, las personas y las empresas prefieren cumplir antes que librar una batalla costosa y potencialmente peligrosa. Las compañías telefónicas como Verizon y AT&T filtraron voluntariamente los registros telefónicos durante más de siete años antes de que el asunto se hiciera público, dijeron los dos senadores. La mayoría de los ejecutivos que enfrentan órdenes de mordaza y órdenes secretas especiales prefieren ceder antes que arriesgar sus carreras. Cualquier empresa importante con sede en EE. UU. tendría que ser muy valiente o tener mucha influencia política para desafiar estas órdenes.

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Pero no se trata sólo de empresas, sino también de particulares. La NSA y otras agencias de espionaje emplean a miles de personas para crear las tecnologías y los procesos que les permitan lograr esta intrusión sin precedentes en nuestra vida cotidiana. Por cada Edward Snowden, hay muchos que no dicen nada y siguen trabajando. Ahora bien, esto no es un ataque especial a nadie. Muchos, especialmente dentro del gobierno, ven a Snowden como un traidor y les gustaría verlo encarcelado, pero para muchos es un héroe. Lo único que impide el secreto es la apertura.

#2 Estos programas son legales (más o menos)

No intentaré discutir si la NSA o cualquier otra agencia gubernamental está infringiendo la ley, ya que esto seguirá siendo un debate continuo. Se pueden presentar demandas, pero el hecho es que el gobierno interpreta lo que hacen como legal, un argumento que es más fácil de hacer debido a los amplios poderes que las leyes posteriores al 11 de septiembre (como la Ley Patriota) otorgan para realizar vigilancia. La resistencia de los ejecutivos o de TI será un camino extremadamente difícil para que las empresas cumplan con lo que consideran requisitos legales.

#3 Increíble cantidad de datos

La NSA almacena más de mil millones de correos electrónicos todos los días, sin mencionar las llamadas telefónicas y los mensajes instantáneos. En este caso, la tecnología es su aliada. A medida que el almacenamiento se vuelve más barato y las tuberías de la red se vuelven más grandes, los gobiernos recopilarán más y más datos. Están construyendo grandes edificios cuyo único propósito es analizar y almacenar estos datos. Ya tenemos indicaciones de que no solo se enfocan en unas pocas personas o sitios web, sino que usan pinceladas amplias para capturar la mayor cantidad de datos posible para uso futuro.

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Mucha gente ha comenzado a comparar el concepto de pre-crimen en las películas con el concepto de alguien que se considera arriesgado, tal vez incluso culpable, basándose únicamente en los patrones que usa en línea. ¿Pasa demasiado tiempo en un grupo específico de Facebook o en un sitio web cuestionable? Es mejor mantenerte socialmente alejado, por si acaso. A estas ideas escalofriantes, que muchos pueden haber pensado que no serían una realidad, se les ha negado volar o se les han revocado sus visas por decisiones gubernamentales arbitrarias basadas en el análisis de datos.

#4 Todo el mundo se ve afectado

Este no es un problema estadounidense, ni un problema extranjero. Se ha demostrado una y otra vez que estos programas se dirigen a un gran número de personas. Si una agencia no se dirige a un grupo específico, como la NSA garantiza que no se dirigirá inadvertidamente a los estadounidenses en los EE. UU., sabemos que está en comunicación constante con GCHQ en el Reino Unido y otras organizaciones en todo el mundo. Ahora las fichas de otros países continúan cayendo, ya que las revelaciones sobre las actividades de las agencias de espionaje australianas y brasileñas acaban de llegar a las noticias.

#5 La gente decidirá hacia dónde vamos desde aquí

Muchos creen que el espionaje de la NSA solo puede verse afectado por una respuesta masiva, o que se abordará a través de audiencias en la Cámara y el Senado y cambios legales. Pero algo así requiere tanto una discusión política como una respuesta técnica. Internet fue creado por profesionales de TI como usted, y la próxima década será moldeada por personas como usted. Si cree que la inacción, la inseguridad o las políticas de privacidad laxas no deberían permitir la vigilancia encubierta masiva, hay pasos que puede tomar para influir en estas áreas.

En conclusión

Según las filtraciones de Snowden, las cosas han cambiado. Google ha comenzado a cifrar más datos entre sus servidores y usuarios, y muchos sitios web ahora utilizan el secreto directo perfecto para que las conversaciones pasadas no se puedan descifrar incluso si la clave SSL se ve obligada a ser pública. Este puede ser un problema que requiere una resolución política, pero la tecnología siempre tiene un impacto más rápido que la legislación.

¿Cuáles cree que son las implicaciones de largo alcance de estas historias para la tecnología?

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