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Cómo continuar usando el hardware heredado de Deepin

En la era de la computación en la nube, ¿cómo mantener servidores construidos para tiempo compartido?

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Foto: Kittipong Jirasukhanont, Getty Images/iStockphoto

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Para cualquiera que se pregunte si una empresa como HP tiene un almacén lleno de minicomputadoras y mainframes, en caso de que los bancos y contratistas de defensa más grandes del mundo los necesiten, la respuesta es sí.

«Esto es muy real. Nuestra base de clientes sigue siendo de VAX 6000 y superior y depende mucho de la tecnología Alpha», dijo Jim O’Grady, vicepresidente de gestión de activos para servicios financieros globales de Hewlett Packard Enterprise.

Se refería al gran Iron de la antigua DEC (Digital Equipment Corporation), líder en informática empresarial en los años 60, 70 y 80. Compaq adquirió DEC en 1998 y luego HP adquirió Compaq en 2001.

Parte del trabajo de O’Grady es asegurarse de que cuando llame un cliente con un contrato de servicio de 30 años, su equipo de gerentes de cuenta e ingenieros tengan las piezas y el software necesarios para ayudarlos a cerrar el trato. Presumiblemente, IBM hizo algo similar. Las personas familiarizadas con el asunto no pudieron ser contactadas para hacer comentarios esta semana.

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«Es muy diferente que las personas que tienen aplicaciones vinculadas al entorno de hardware se deshagan de ellas. Así que vamos a trabajar con los clientes, especialmente cuando hayan pasado el final de su vida útil», dijo O’Grady. «Principalmente gobierno, manufactura discreta y banca».

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El equipo está alojado en la antigua planta de fabricación de DEC en Salem, New Hampshire. Tres ex empleados de DEC trabajaban allí como técnicos. Cuando los clientes envían hardware para repararlo, reubicarlo o reciclarlo, «estarán felices de ver si su ID de técnico está en esa máquina», bromea O’Grady.

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«Cualquier cosa que esté en el mercado con una demanda limitada o una oferta limitada, la mantendremos aquí… No creo que podamos encontrar nada para nuestros clientes», dijo, y agregó que a veces funciona para obtener ayuda de museos y organizaciones relacionadas.

«VAX 6000, estas son máquinas de 30 años. Tenemos más de unos pocos clientes y los estamos ayudando a largo plazo. No todos tienen el presupuesto para innovar con nueva tecnología», explicó, por lo que se enfocan en estabilizar algo que ya eso funciona. «Mientras puedan mantener el entorno de hardware viable, funcionará para ellos».

Los clientes pueden probar los equipos en los sitios de HPE, donde los ingenieros de HPE pueden ayudar a conectar los sistemas obsoletos a los modernos, dijo O’Grady.

Pero admite que hay algunos problemas con este enfoque. Cada dólar que se ahorra para mantener en funcionamiento una máquina obsoleta es un dólar que no se utiliza para modernizarla. «En algún momento, se quedará sin vida. Un día tienes que pagar el gaitero», dijo. «El apego emocional a los dispositivos VAX es sorprendente a veces. A veces, cuando recuperamos esos dispositivos, hacen rituales».

Las pequeñas empresas como Logical y Strobe Data venden hardware que emula estos sistemas DEC más antiguos. Logic se enfoca en las series VAX y PDP-11; Strobe usa el PDP-11 con los sistemas HP-1000 y Data General Nova/Eclipse. (Data General pasó a formar parte de EMC en 2002 y, por supuesto, EMC se vendió a Dell en 2015).

Lynda Jones de Logical, ex ingeniera de DEC, dijo que ha escuchado de los clientes que el soporte de HP no siempre es lo que necesitan. «Pueden brindarle una pieza de hardware, pero ya no brindan soporte de software para acompañarla», observó.

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«El costo de reescribir el software siempre es más alto que el hardware. El riesgo de que algo salga mal al reescribir es muy alto», lo que facilita que las organizaciones más grandes reestructuren fábricas o, en [the U.S. Air Force project] Milstar, para mantener los satélites en órbita. Boeing está pasando por eso en este momento, agregó.

Los clientes también contactan a expertos, no por hardware, sino por experiencia. «Recibí una llamada de pánico más de una vez porque la última persona [who knew how to maintain legacy systems] muerto «, dijo. «Si tuvieran un plan, habrían trabajado antes de esa posibilidad. »

Lo que nadie ha vendido hasta ahora es el sistema Itanium. «Itanium va a ser desechado, pero pasarán años antes de que salga el simulador. La propiedad intelectual no es un problema resuelto», dijo Jones. Su equipo está pensando en cómo hacer un sistema legal y rápido.

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