Innovación

Cómo Gridmates está ayudando a acabar con la pobreza energética mediante el crowdsourcing de electricidad

Mediante el uso de un modelo de financiamiento entre pares, la startup con sede en Austin ofrece a las personas una forma de alimentar los hogares de quienes no tienen acceso a la electricidad.

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1.300 millones de personas en todo el mundo no tienen electricidad, según Agencia Internacional de Energía, alrededor de 2600 millones de personas no tienen acceso a instalaciones limpias para cocinar. La pobreza energética es un gran problema global. Pero también es un gran problema en los EE. UU.: más de 48 millones de personas viven en la pobreza y, como resultado, es posible que no tengan acceso a la electricidad.

Ingresar socio de red, una plataforma en línea que espera erradicar la pobreza energética mediante el crowdfunding energético. La organización no quiere donar dinero en efectivo a organizaciones benéficas, sino que quiere dar de manera más consciente. Entonces, para ayudar a alguien, el usuario selecciona una cantidad en dólares, averigua su impacto en términos de horas de energía y luego hace una donación a través de PayPal. Y todos están libres de impuestos.

«La belleza de donar energía [is] Una cantidad puede marcar una gran diferencia «, dijo George Koutitas, director ejecutivo y cofundador de Gridmates. «Si le compras comida a una persona, puede comprar una hamburguesa y tres horas después [they are] muerto de hambre de nuevo. Cinco dólares a familias de escasos recursos que tienen dos días de energía. Les permite a estas personas cocinar, tomar un baño caliente, todas las bases que necesitan para volver a la vida. »

Sin embargo, a principios de este año, Gridmates fue un paso más allá, y ahí es donde reside el verdadero potencial.Con fondos del Departamento de Energía, el equipo creó un plataforma de software Esto permite que las personas con paneles solares donen una parte del dinero que ahorran para producir su propia energía para quienes la necesitan. Todo lo que tienen que hacer es ingresar un código postal o darle a Gridmates la capacidad y los pies cuadrados del panel solar. El grupo pide a las personas que proporcionen del 2 al 5 por ciento de la energía que producen.

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El primer proyecto Gridmates fue ¡La comunidad primero!aldea En Austin, Texas, una microcomunidad sostenible de 27 acres proporcionará viviendas sostenibles asequibles y comunidades de apoyo para discapacitados y personas sin hogar crónicas en el centro de Texas. Gridmates está probando el programa en asociación con la organización sin fines de lucro Mobile Loaves & Fisheries.

«El diseño de la aldea no solo les proporciona un techo, sino que también fomenta las relaciones y un sentido de comunidad”, dijo Perri Verdino, directora de comunicaciones de Mobile Loaves and Fisheries. La mayoría de las personas sin hogar están con sus familias. Una ruptura desastrosa. No solo anhelan un lugar seguro y protegido para vivir, sino que también anhelan una comunidad solidaria que los apoye. «

La campaña Gridmates tiene como objetivo 1.062 MWh o $ 85.000 para proporcionar energía a 240 residentes durante 150 días. Hasta ahora, solo están a mitad de camino, proporcionando 80 días de energía.

El principal objetivo de esta nueva plataforma Gridmates es proporcionar servicios innovadores en el sector energético. A medida que crece la industria solar y aumenta el número de propietarios de energía solar residencial, el exceso de energía se convertirá en un problema. Ahora que las soluciones de almacenamiento están en el mercado, a saber, las baterías domésticas de Tesla, y más personas están fuera de la red, Koutitas dijo que espera que más personas puedan usar sus ahorros para proporcionar energía a la comunidad, ¡primero! aldea.

Las empresas de servicios públicos y las corporaciones pueden usar Gridmates para sus negocios y pueden integrar fácilmente el software en sus sistemas para atraer clientes y mejorar las ofertas de servicios. Las organizaciones sin fines de lucro pueden usar el sistema para recaudar dinero. Gridmates, a su vez, cobra a las organizaciones una pequeña tarifa por usar el servicio.

La plataforma está abierta y Koutitas espera eventualmente asociarse con organizaciones sin fines de lucro y empresas de servicios públicos a nivel nacional e internacional y continuar creando soluciones innovadoras para los problemas energéticos.

«El proyecto aún es joven», dijo Verdino. «Creo que el mayor desafío seguirá siendo educar a la comunidad sobre el hecho de que el crowdsourcing de energía es una forma diferente de apoyar a los vecinos que lo necesitan».

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