Innovación

Cómo Minespider está utilizando blockchain para garantizar una cadena de suministro ética

Blockchain podría ser la solución a un problema de la cadena de suministro descubierto por primera vez hace casi 30 años.

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La minería es una industria de $ 600 mil millones. Hay minas a gran escala operadas por empresas internacionales y minería a pequeña escala y artesanal realizada por particulares.

Los minerales de «conflicto» son materias primas extraídas por señores de la guerra o grupos que no representan al gobierno legítimo de un país. Los minerales de conflicto también pueden provenir de un área específica gobernada por uno de estos grupos ilegales.

El cobalto es un mineral conflictivo, y es lo que mantiene tu teléfono cargado durante 12 horas. El cobalto se utiliza para fabricar baterías de iones de litio; estas baterías tienen una demanda cada vez mayor para su uso en electrónica de consumo y redes de energía renovable.

Alrededor del 60 por ciento del suministro mundial de cobalto proviene de la República Democrática del Congo (RDC), y los expertos estiman que los niños extraen alrededor del 20 por ciento del cobalto de la RDC.

VER: Cómo los minerales de conflicto financiaron una guerra que mató a millones y por qué los gigantes tecnológicos finalmente están limpiando su actuación (artículo de portada PDF) (Tecnopedia)

Cada vez más líderes empresariales buscan formas de evaluar las cadenas de suministro a través de una lente ética. Si hubiera una manera fácil de determinar la fuente de un mineral en particular como el cobalto, sería más fácil comprarlo a un gran productor responsable y apoyar a las personas que viven de este trabajo. Más de 100 millones de personas en todo el mundo dependen de esta minería a pequeña escala para vivir, en comparación con los 7 millones de la minería industrial.

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VER: CBS News encuentra niños congoleños extrayendo cobalto para baterías (CBS News)

El sistema de seguimiento Blockchain protege los datos de propiedad

La cadena de suministro que transporta minerales como estaño, tantalio, estaño, tungsteno, cobalto u oro desde las minas hasta los fabricantes es compleja. Primero, los minerales se extraen del suelo y luego los transportistas los transportan a los procesadores. El procesador prepara el material para ser utilizado en el proceso de fabricación. Los transportistas a menudo mezclan minerales de múltiples fuentes antes de que los minerales ingresen a las instalaciones de procesamiento.

La empresa alemana Minespider está utilizando blockchain para hacer que cada paso en esta cadena de suministro sea más fácil de rastrear. Blockchain es una gran herramienta para esto porque permite a los productores mantener la privacidad de estos datos mientras se adhieren al proceso de verificación. Los esfuerzos de certificación anteriores impusieron una pesada carga de cumplimiento a los proveedores, y muchos se mostraron reacios a compartir información patentada con los competidores.

Ver: ¿Qué es una cadena de bloques? Comprender la tecnología y la revolución (PDF gratuito) (Tecnopedia)

El objetivo de Minespider es combatir los abusos contra los derechos humanos y el daño ambiental en la cadena de suministro de materias primas. El protocolo blockchain desarrollado por la empresa alemana es público y descentralizado; tiene como objetivo destacar a los productores que usan la esclavitud para extraer minerales o dejan atrás las preocupaciones ambientales cuando las minas cierran.

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Estos principios básicos guían el diseño de la plataforma de adquisiciones:

  • Cualquiera que use la plataforma no debería poder acceder a los datos de la cadena de suministro que no son de su propiedad;
  • El protocolo debe incentivar a todos los actores responsables de la cadena de suministro para que lo adopten como estándar; y
  • Las pequeñas empresas deberían poder utilizar el protocolo tan fácilmente como las grandes empresas.

Los esfuerzos anteriores para rastrear las cadenas de suministro de minerales han funcionado en contra de los proveedores más pequeños, centrándose en un solo producto básico.

El protocolo Minespider se basa en la cadena de bloques Ethereum y tiene dos elementos: la capa de certificado y la capa de cadena de bloques. La capa de la cadena de bloques registra la cantidad de metal producido a partir de fuentes responsables y quién lo posee. La capa de certificado almacena datos específicos: escaneos de certificados de origen, autorizaciones, restricciones de producción, transferencia de propiedad y otros datos relacionados.

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Minespider describe su sistema de seguimiento en un documento técnico detallado (PDF) que explica «cómo los metadatos de la naturaleza anidada de los paquetes permiten a las empresas demostrar una cadena de custodia completa en toda su cadena de suministro». Los estándares de recopilación de datos adjuntos permiten a los compradores demostrar la procedencia y la producción responsable de sus productos.

VEA: FOTOS: Peligroso trabajo en minería de minerales conflictivos en Congo (Tecnopedia)

El protocolo Minespider también utiliza la estructura de datos «Muñeca rusa». La clave para acceder al historial de la cadena de suministro almacenado en el certificado se entrega como un paquete codificado anidado. Los metadatos de la naturaleza anidada de los paquetes permiten a las empresas demostrar una cadena de custodia ininterrumpida a lo largo de la cadena de suministro.

Las empresas que utilizan el protocolo Minespider pueden acceder al historial de la cadena de suministro de minerales después de la compra. Los participantes pueden ver la información anterior en la cadena de suministro, pero no la información posterior.

Aumentar el apoyo de la industria al abastecimiento ético

Aunque las soluciones prácticas para rastrear el origen de los minerales en bruto han tardado en desarrollarse, el impulso está creciendo entre las empresas y los gobiernos debido a la disponibilidad de buenas herramientas.

China publicó su guía de diligencia debida (PDF) sobre abastecimiento responsable en 2015, y la OCDE publicó su tercera edición en 2023. La UE anunció una resolución sobre minerales en conflicto en 2023 para abordar la responsabilidad social corporativa.

La Iniciativa de Minerales Responsables está estableciendo un conjunto de estándares que los fabricantes pueden usar para evitar la compra de minerales conflictivos. A principios de este año, Ford y Apple anunciaron planes para comenzar a usar este sistema de identificación de cadena de bloques como parte de sus compras de cobalto. En presentaciones ante la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. (SEC), Apple dijo que está «comprometida a superar los requisitos de nuestra misión y superar los estándares de debida diligencia aceptables a nivel mundial para proteger a las personas en nuestra cadena de suministro».

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