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Cómo sobrevivir en la naturaleza usando tecnología primitiva

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Estás perdido en las montañas y rodeado de densos bosques. La batería de tu teléfono está agotada. El sol de la tarde se está hundiendo y la temperatura desciende rápidamente. La mayoría de las personas entran en pánico y se congelan, luego se deshidratan y mueren de hambre. Por suerte, sabes cómo fabricar herramientas que ayudan a encender fuegos, construir refugios y recoger comida. La tecnología original le salvará la vida.

Millones de personas se aventurarán en la naturaleza este verano. La industria al aire libre es enorme.Según un grupo comercial Asociación de la industria al aire libreSolo en los EE. UU., la industria de la naturaleza respalda 6,1 millones de puestos de trabajo, $646 mil millones en gastos anuales de recreación al aire libre, $39,9 mil millones en impuestos federales y $39,7 mil millones en impuestos estatales.

Muchos amantes de la naturaleza utilizan dispositivos conectados a Internet al aire libre. Especialmente para los entusiastas de la tecnología, el desierto es un lugar increíble. Los teléfonos brindan datos de mapas para ayudar a identificar la vida silvestre y las plantas y tomar fotos espectaculares. Los dispositivos portátiles, como los rastreadores de actividad física, presentan datos de salud de manera significativa y alientan a los usuarios a moverse y explorar el aire libre.

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El Internet de las cosas (IoT) también es una gran industria, y se está haciendo más grande. afirmaciones de Gartner Alrededor de 6.100 millones de dispositivos IoT estarán en uso en 2023, un aumento del 22 % con respecto a 2015. No hay duda de que se utilizarán millones de dispositivos en la naturaleza. Pero mientras que algunos dispositivos portátiles pueden permanecer encendidos durante días con una sola carga, la mayoría de los dispositivos modernos no sobrevivirán a la exposición al medio ambiente.

El experto en supervivencia Tom McElroy explica que la tecnología sofisticada y primitiva es la clave para la supervivencia en la naturaleza. McElroy es naturalista, emprendedor y docente con más de 20 años de experiencia en el estudio de las culturas aborígenes.

«Estar en el desierto debería ser como volver a casa», dijo. «Cuando tenía 15 años, mi mayor deseo era ser un vagabundo y subirme a un furgón. Yo era lo que los aventureros y exploradores querían ser. Siendo joven e idealista, comencé a ver la supervivencia como la verdadera libertad. Ser capaz de caminar en la bosques y vivir cómodamente en la tierra se convirtió en mi obsesión».

Para hacer del desierto su hogar, McElroy investigó antiguos métodos de supervivencia y aprendió a usar su ingenio y herramientas simples para construir máquinas complejas que salvan vidas. «No pude evitar investigar la tecnología, aprender las técnicas de supervivencia de las diversas tribus», dijo McElroy.

McElroy tiene una licenciatura en Antropología de la Universidad de Rutgers y una maestría en Derecho de las Naciones Unidas y Política Internacional de la Universidad de Connecticut. Ha estudiado con ancianos nativos americanos y ha pasado un tiempo en aldeas indígenas remotas en el Amazonas, Perú, México, Mentawai, Sumba, Indonesia y Papúa Nueva Guinea.

Para poner a prueba sus habilidades de supervivencia, McElroy pasó un año solo en la naturaleza cuando era joven. «Durante este tiempo, probé todo lo que leí o aprendí sobre la tecnología original en clase», dijo.Cuando apareció, Tom fue contratado como uno de los profesores más jóvenes del mundialmente famoso escuela de atletismo tom brown.

Hoy dirige su propia escuela llamada supervivencia en la naturaleza, y enseñó a todos, desde niños hasta Boy Scouts y miembros de Delta Force, cómo construir técnicas primitivas como refugios de supervivencia de escombros, bombas de agua, correas de fuego basadas en fricción e intrincadas trampas para animales. «Aprendo y enseño técnicas tradicionales», dijo McElroy. «Mi casa todavía está llena de palos que son aleatorios para la mayoría de las personas, pero cada palo tiene un propósito y un significado. Mis estanterías están llenas de cerámica primitiva, arcos y flechas de varios árboles, puntas de flechas extraídas de piedras, redes de pesca y lanzas, plantas medicinales silvestres, brotes de bambú tejidos, montones de bellotas, hongos comestibles secados al sol, materiales para el fuego e incluso un par de kayaks tradicionales inuit de piel de foca que cuelgan de las vigas.

¿Qué habilidades y técnicas enseñas?

Construyo refugios, canastas, cerámica, lanzas, todo tipo de trampas, ropa, arcos, lanzas, fuego, atl-atl, armas de caza, purificadores de agua, cuchillos, kayaks primitivos, canoas.

Doy clases a niños y adultos. Mis alumnos van desde actores de cine y televisión hasta soldados, [doomsday] Preppers, cazadores, amantes de la naturaleza y aventureros. La supervivencia salva una enorme brecha de intereses. Los cursos van desde la supervivencia básica hasta cursos más especializados que se centran en las artes técnicas primitivas. Entramos en el entorno con un solo cuchillo, vivíamos de la tierra y nos enfocamos en un aspecto de la tecnología primitiva, como la fabricación de arcos. Llevo a los estudiantes desde materias primas hasta arcos terminados que pueden derribar a cualquier animal.

Realmente nos metimos en la tecnología. Los estudiantes son muy conscientes de cuánto tienen realmente las personas «primitivas» científicas. Describo un proceso como el ablandamiento de la piel de venado para hacer cuero. Primero, debes remojar la piel de venado en una solución de ceniza de madera hasta que la lejía de la ceniza haga que se caigan los pelos. Siempre habrá un momento en el camino cuando los estudiantes pregunten «¿Cómo alguien se dio cuenta de esto?»

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Para aprender estas habilidades, tuve que subirme a un avión, viajar a otros países y entornos, leer libros y estudiar oscuros artículos antropológicos. Pasé horas en YouTube viendo videos de mujeres de Burkina Faso haciendo cerámica solo para ver qué tipo de temple agregan para que su cerámica no se agriete en las condiciones súper secas. El tiempo que me tomó aprender el original usando tecnología moderna fue un poco frustrante.Pero para ser un sobreviviente moderno, debes [use modern technology].

Lo que estoy tratando de hacer es preservar la mayor habilidad posible para que en cualquier entorno pueda profundizar en una bolsa aparentemente infinita de trucos y usar cualquier tecnología que tenga a mi disposición para resolver el problema que tengo enfrente.

Cómo usa las herramientas modernas de las redes sociales como YouTube y Facebook para comunicar ideas clásicas sobre la naturaleza, la supervivencia y la ciencia?

Una de mis mayores pasiones es comunicar la brillantez de la cultura aborigen. Por ejemplo, no sorprende que pudieran analizar las trayectorias de los animales basándose únicamente en la presión liberada en el suelo. Hay toda una ciencia aquí. Todo esto se ha transmitido a través de tradiciones orales.

Hoy tenemos Facebook, Instagram, cursos en línea y YouTube. Utilizo las redes sociales para enseñar y preservar información, para inspirar, para que la gente piense, para alejarlos de sus escritorios y llevarlos al bosque. Sé que sentarse junto a un árbol y tejer una canasta natural no es tan estimulante para el cerebro como Facebook, pero pasar una hora en el bosque aumenta el poder exponencialmente.

Eres naturalista y emprendedor. ¿Puede explicar su enfoque comercial?

Mucha gente está buscando inspiración. Para nosotros, soñadores y aventureros, lo único que tenemos para ofrecer a los demás no es solo un producto, sino un panorama más amplio o una visión compartida. Más allá del producto, tener una visión clara de mis objetivos y negocio fue clave. No solo quiero enseñar supervivencia, realmente quiero enseñar a las personas la libertad que brindan los entornos de vida. Si mis alumnos pueden ver esto en clase, querrán cada vez más volver y ser parte de esta visión. Esto crea una comunidad. Eso es lo que hace que la gente regrese.

¿Qué tecnología traes contigo en tus viajes por la naturaleza?

Cuando viajo, para ayudar con la investigación, traigo [DSLR] Cámaras, equipos de video, grabadoras de audio, cargadores de baterías solares y equipos de volcado de datos.

Trato de encontrar grupos indígenas remotos en selvas, islas y montañas. Después de recopilar historias y escuchar rumores, me conecto a Internet. Hojeé fotos antiguas y localicé a los fotógrafos para averiguar dónde estaban, cómo llegaron allí y qué podía esperar al entrar en el pueblo.

El desierto es diferente. La filosofía que enseño es que uno puede caminar por el desierto sin nada y sobrevivir. Una vez que tenga refugio, agua, fuego y comida, podrá vivir en el desierto durante mucho tiempo.

Dicho esto, para obtener estas cosas, necesitas herramientas. Lo más importante es la herramienta de corte. Si bien puedo y he sobrevivido con nada, si me permitieran hacer dos cosas en el bosque por el resto de mi vida, elegiría un machete resistente y antibióticos.

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Este último suele sorprender a la gente, pero no creo que deba hacerlo. De hecho, los avances en la medicina han cambiado el curso de la sociedad. Hace poco hice una sesión de viaje en Papua Nueva Guinea y casi todas las heridas se infectan, sin importar cuánto intentemos mantenerlas limpias. Sin lavados antibacterianos y antibióticos, podría haber perdido un dedo del pie o dos. Posiblemente más.

En lo que respecta a la hoja, se pueden utilizar lascas de roca tradicionales y cuchillos de pedernal. Pero nada funciona mejor que el acero. Las herramientas de piedra funcionan, pero siempre se tarda diez veces más en hacer el trabajo. Tener una cuchilla hace que todo sea mejor.

¿Qué has aprendido sobre tecnología de las culturas aborígenes?

Los grupos indígenas a veces son bombardeados por investigadores, antropólogos y biólogos que intentan obtener información. Para los aldeanos, se está haciendo viejo. Entré descalza al pueblo para atraer la atención de los indígenas de manera positiva. Saben que los forasteros nunca andan descalzos.

Cuando tomé su cerbatana para disparar con precisión a un objetivo, o froté un taladro de mano para iniciar un incendio, comenzaron a aceptar que no era un extraterrestre. Recuerdo que un día fui a cazar con un grupo de personas y encontraron un pequeño mamífero que parecía una zarigüeya en un árbol. Todos le tiraban palos, en lo alto del árbol. Naturalmente, agarré un palo y me acerqué. Se rieron, se miraron y dijeron que yo era «Wallane White», que significa «uno de nosotros». Esta conciencia de mi semejanza con ellos me ayudó a investigar, ser digno de confianza y abrirme a ellos.

¿Qué lecciones deben aprender los tecnólogos de la naturaleza?

Creo que los tecnólogos deberían saber que a pesar de nuestro talento e innovación tecnológica, todos estos «logros» vienen con compensaciones. Aspectos de la vida tales como las comunidades tan naturales en las sociedades indígenas están muy ausentes en las sociedades modernas.

La sociedad moderna tiene redes sociales para llenar los vacíos en la comunidad. Nuestro amigo está a mil millas de distancia. En línea, tenemos una sensación de conexión a través de 140 caracteres. Ya no se espera que los ancianos sean sabios, ya que las tradiciones orales han sido reemplazadas por ideas de impotencia pasada.

Quiero que la gente vea que, si bien la tecnología es emocionante, no es muy poderosa.

En algunas de mis clases, pido a mis alumnos que imaginen un gorila o un león naciendo en cautiverio en un zoológico. Aunque el león no sabe que hay mucho mundo ahí afuera, todavía se cierne dentro de la jaula, lamiéndolo una y otra vez, tratando de encontrar una salida. Los animales se frustran, aunque no tengan una idea racional de cuál es su entorno natural. Está claro que su intuición les está gritando que algo anda mal, incluso si no pueden estar seguros de qué es. Me parece que los humanos tenemos el mismo instinto.

Suena extraño, pero cuando estás sentado alrededor de una fogata tejiendo una canasta, o pasando un día entero dando forma a la punta de una lanza de obsidiana, algo se siente bien, natural y sólido. Para los técnicos, diría que es importante respetar nuestra intuición.

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Nota: Algunas citas han sido editadas por razones de brevedad y claridad.

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