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Desarrolle sus habilidades: aprenda a usar su multímetro correctamente

Cuándo y cómo usar un multímetro para resolver problemas de alimentación de PC

Usar un multímetro para solucionar problemas de energía de la PC puede ser una tarea abrumadora para alguien que no tiene electricidad. Pero no es necesario. Con algunos conocimientos básicos de electricidad y un poco de práctica, puede utilizar de manera segura y efectiva esta pequeña y práctica herramienta para resolver una variedad de problemas comunes de la PC.


Siga las instrucciones del proveedor cuidadosamente

Mientras lee esto, tenga en cuenta que usar electricidad puede ser muy peligroso. Mis instrucciones pretenden ser pautas generales. Cada multímetro es diferente, y si el manual de instrucciones de su multímetro en particular difiere de cualquiera de mis indicaciones, debe seguir las recomendaciones del fabricante.


Circuito de análisis
Siempre que verifique un circuito con un multímetro, debe saber si el circuito es CA (corriente alterna) o CC (corriente continua), y con qué corrientes y voltajes puede estar tratando. También debe decidir si desea medir voltaje, corriente o continuidad.

Cuando usa una PC, casi siempre usa voltaje de CC. Las fuentes de alimentación ATX modernas convierten la potencia de nivel fijo que reciben en +12 o -12, +5 o -5 y +3,3 voltios para varios componentes del sistema. Al probar su PC con un multímetro, probará estos diferentes cables de alimentación (alimentación periférica, alimentación de la placa base y alimentación auxiliar; la alimentación auxiliar es de +12 voltios y dispositivos auxiliares en funcionamiento, como ventiladores de caja y ventiladores de CPU) para verificar que proporcione el voltaje correcto.

Muchos multímetros tienen un dial que le permite seleccionar varios modos de operación.como puedes ver Figura A, el dial de mi multímetro tiene cuatro áreas diferentes para medir la corriente. Estas zonas se designan con los códigos V CC (voltios CC), V CA (voltios CA), A CC (amperios CC) y A CA (amperios CA). Puede elegir una de estas cuatro áreas del dial, dependiendo de si desea medir la corriente CC o CA en voltios o amperios. Al examinar los circuitos dentro de su computadora, usará voltaje directo (V DC) o amperios de corriente continua (A DC).

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Figura A
Desarrolle sus habilidades aprenda a usar su multimetro correctamente
El dial del multímetro selecciona el modo de funcionamiento.

El siguiente paso en el proceso es seleccionar el rango apropiado. Cada sección de mi multímetro tiene varios rangos de valores específicos. No desea utilizar una configuración de dos voltios para medir 600 voltios. Hay varios rangos de voltaje y corriente tanto para CC como para CA.

Si no está seguro acerca del rango de voltaje aproximado, un buen enfoque es comenzar con el rango máximo y seguir hacia abajo. Suponga que tiene una fuente de alimentación de 2 voltios, pero no está seguro si está usando 2 voltios o 200 voltios. Primero debes medir el voltaje con el mayor rango posible (600 voltios en mi caso). 2 voltios ni siquiera aparecerán en la escala de 600 voltios, por lo que deberá desconectar el medidor, configurarlo en el siguiente rango más bajo e intentar medir el voltaje nuevamente. Eventualmente, a medida que repita el proceso, encontrará el rango correcto.

Una palabra sobre seguridad
Siempre es importante prestar atención a los colores en la pantalla del multímetro. Es posible que haya notado que mi multímetro en la imagen tiene una sonda roja y una sonda negra. Al medir CA, no importa qué sonda esté conectada a qué cable porque la CA alterna positivo y negativo en cada cable. Sin embargo, al medir CC, siempre se debe observar la polaridad conectando la sonda roja al positivo y la sonda negra al negativo. Por lo general, las fuentes de alimentación ya usan cables rojo y negro, por lo que es fácil determinar cuál es positivo y cuál negativo. La mayoría de los multímetros digitales tienen una pantalla de polaridad inversa, pero la mayoría de los medidores analógicos no. Invertir la polaridad en un indicador analógico puede doblar la aguja y dañar el movimiento del indicador. Si sus fuentes de alimentación utilizan colores diferentes, consulte el manual para conocer la polaridad correcta de cada conductor.

También puede notar que de los diversos grupos de funciones disponibles en mi multímetro, solo la función de medición actual que describí anteriormente se muestra en rojo. Esto se debe a que medir la corriente y el voltaje es lo único que se debe hacer con la alimentación encendida. Hay excepciones a esta regla, pero como regla general, nunca tome ningún otro tipo de medición con la alimentación encendida. Si no está midiendo corriente o voltaje (es decir, resistencia o continuidad), debe desconectar el dispositivo que está probando.

Incluso si no hay electricidad, debes asegurarte de tocar solo el plástico de la sonda del multímetro, no el metal. Los condensadores almacenan electricidad, que puede liberarse si accidentalmente toca una sonda en el lugar equivocado de una placa de circuito. Ciertos condensadores en dispositivos como televisores y monitores de computadora pueden contener una cantidad de carga muy peligrosa durante varios años después de que se desconecta el dispositivo. Estas cargas latentes pueden contener suficiente electricidad para matar a una persona. Así que no crea que no hay jugo en un monitor viejo que ha estado acumulando polvo en el sótano durante 10 años.

prueba de continuidad
A veces solo necesita determinar si la energía va del punto A al punto B. Esto se llama una prueba de continuidad. El verano pasado, mi hermano cortocircuitó el tablero de mi bote. Necesito determinar si el problema es realmente con mi tablero o si el cableado que conecta el tablero a la batería está roto. Para esto, realicé una prueba de continuidad.

La prueba de continuidad involucra el uso de la porción de ohmios de un multímetro (los ohmios son la unidad estándar para medir la resistencia). Establezca el rango en el nivel de resistencia más pequeño posible (miliohmios mínimo). Ahora coloque una sonda en un extremo del cable que está probando y la otra sonda en el otro extremo. Si el nivel de resistencia es muy bajo, la conexión es buena y la corriente puede fluir a través del cable, o el circuito está «cerrado». Si el nivel de resistencia es infinito, entonces el circuito está «abierto» o tiene un circuito abierto. Muchos medidores producen una señal audible cuando hay continuidad, pero esa señal solo se activa en el rango más bajo de resistencia. Si el circuito es continuo, escuchará un pitido.

Prueba de resistencia
También puede usar la sección de ohmios de su multímetro para probar resistencias o terminadores usados ​​en redes coaxiales o token ring más antiguas. Primero, asegúrese de que no haya corriente en el circuito. Luego coloque una sonda a cada lado de la resistencia o el terminador que está probando y configure el nivel de ohmios apropiado. Los terminadores generalmente tienen niveles de ohmios impresos en algún lugar cerca de ellos. Hay dos opciones de terminadores utilizados en cables de red coaxiales, 50 o 75 ohmios. Las resistencias utilizan una serie de barras de colores para indicar su nivel de ohmios y su tolerancia (cuántos ohmios pueden desviarse y seguir estando dentro de las especificaciones). Desafortunadamente, los patrones de rayas son una ciencia en sí mismos y puede llevar un tiempo descubrirlos.

Manténganse al tanto
Ahora que le he presentado los conceptos básicos del uso de multímetros, probablemente ya esté pensando en los problemas de la PC que puede resolver con este nuevo conocimiento. Mi próximo artículo proporcionará una serie de problemas prácticos de PC que se pueden resolver con un multímetro. Recuerde, siempre que use un multímetro o cualquier dispositivo eléctrico, la seguridad es siempre su prioridad número uno.

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