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Descifrando realidad y ficción: Deconstruyendo el debut de Windows 8

En la conferencia D9 de All Things Digital en California la semana pasada, Steve Sinofsky, presidente de la división Windows y Windows Live de Microsoft, presentó al mundo la próxima versión del sistema operativo Windows. Qué gran fiesta de debut. Todos los VIP usan la nueva GUI de estilo Metro, que eclipsa todos los informes (basados ​​en capturas de pantalla filtradas de una versión anterior) de principios de este año, y es solo una «actualización menor» de Windows 7.

Desde esa charla, hemos tenido innumerables análisis de lo que hemos visto, que van desde informes directos «simplemente fácticos» hasta algunas especulaciones bastante salvajes, con muchas opiniones mezcladas. Sabemos una cosa: Microsoft está haciendo que todos vuelvan a hablar de Windows, y eso es algo bueno para una empresa que muchos expertos comienzan a descartar como irrelevante.

Esta semana y la próxima, compartiré algunos de mis pensamientos sobre el debut del nuevo Windows, comenzando con su nombre.

SO con cualquier otro nombre…

Mas que una nueva interfaz una inmersion profunda en WindowsMicrosoft ha tratado de mantener en secreto todos los detalles del lanzamiento de Windows hasta esta presentación oficial, que Steve Ballmer llamó «la apuesta de producto más arriesgada de Microsoft». Las personas dentro de la empresa ni siquiera lo llamaron Windows 8, a pesar de que el apodo se usaba mucho en la prensa tecnológica.

De hecho, lo que me intrigó fue que cuando el columnista del Wall Street Journal, Walt Mossberg, presionó a Sinofsky en D9, dijo «solo lo estamos llamando un nombre en clave», aunque cuando Steve Ballmer lo llamó Windows 8 se lanzó en Japón el mes pasado, lo que provocó numerosos informes de que el nombre había sido confirmado. Sinofsky se refirió anteriormente a él como «el próximo Windows» o «Windows vNext». Durante la presentación, lo llamó «esta versión de Windows».

Todo esto hace que uno se pregunte si hay desacuerdo dentro de la empresa sobre el nombre, o si aún no han tomado una decisión final.

Aparentemente, la compañía al menos ha convertido a Windows 8 en el nombre en clave oficial. El video de Jensen Harris, Director de Administración de Programas de Experiencia del Usuario de Windows que se usó para demostrar la interfaz de usuario se titula «Creación de Windows 8».

¿Importa? Después de todo, una rosa con cualquier otro nombre olería igual, pero Microsoft no vende rosas. Venden software en un mercado cada vez más competitivo. En el mundo del marketing, los nombres importan.

El marketing es un área en la que Microsoft no siempre ha sido bueno, y Apple hace un gran trabajo en eso. El esquema de nombres de OS X (Tiger, Leopard, Lion) evoca cosas que son elegantes, rápidas y poderosas.

Microsoft, por otro lado, ha estado en todo el mapa cuando se trata de nombrar a Windows. Primero tenemos los números de versión (1.0 a 3.11), luego los números de año (95, 98, 2000), un par de etiquetas de dos letras (NT, ME, XP), luego Vista (que Microsoft probablemente quería de la línea de tiempo), Finalmente , el círculo completo vuelve a los números de versión de Windows 7 (bueno, más o menos. El número de versión real es 6.1).

Como nombre de sistema operativo, Windows 8 tiene algunos puntos fuertes: es corto, agradable y simple; identifica claramente esta versión como el sucesor de Windows 7 y, quizás lo más importante, está firmemente establecido en la mente del público. Esperemos que Microsoft no se encuentre detrás de la bola 8 del nuevo sistema operativo.

Si Microsoft decide separarse y usar «nombres reales» nuevamente, en lugar de números, espero que obtengan un buen tema como Apple y nos den algo de continuidad. Dada su filosofía de «todo incluido», tal vez deberían nombrar su futuro sistema operativo según el tipo de nube. Windows Cirrus, alguien?

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¿Esto realmente cambia todo?

Cualquiera que sea su nombre final, como señaló Walt Mossberg durante la presentación, el nuevo Windows se ve muy diferente a las versiones anteriores. Windows se ha centrado en el menú desde la v1.0. Aunque el aspecto ha cambiado y se ha vuelto más refinado a lo largo de los años, la mayoría de las tareas se realizan haciendo clic en un menú, que abre una lista de opciones. Esto funciona bien con un mouse o trackball, pero no funciona tan bien en una pantalla táctil, especialmente si la pantalla es pequeña.

Descifrando realidad y ficcion Deconstruyendo el debut de Windows 8Esta es una de las razones por las que las tabletas basadas en Windows realmente nunca se dieron cuenta (y la prima que los primeros proveedores de tabletas cobraban por ellas). Es por eso que Windows Mobile es tan frustrante para sus usuarios. Poner una interfaz de escritorio en una computadora de mano no funciona, al menos, no en el buen sentido.

Es por eso que a menudo se le atribuye a Apple el haber «cambiado todo» con el lanzamiento del iPhone y el iPad. Los dispositivos de Apple tuvieron éxito donde otros fracasaron, incluida la incursión anterior de Apple en el mercado de las tabletas con Newton. Esto sucedió porque en lugar de intentar hacer un dispositivo pequeño que funcionara como una computadora de escritorio (y por lo tanto requiriera un dispositivo de entrada como un lápiz óptico para emular un mouse), diseñaron iOS para permitir una forma completamente nueva de hacer las cosas.

Leí una reseña que afirmaba que Windows 8 simplemente estaba «copiando» a Apple. Si bien eso puede ser cierto en un sentido muy amplio (tendrá soporte táctil integrado; se rumorea que tendrá una tienda de aplicaciones), es un poco como decir que GM copió a Ford porque comenzaron a fabricar un automóvil cuatro A con cuatro ruedas y un volante en 1908, después de que Ford lo hiciera por primera vez en 1896.

Si ha visto la demostración de D9, sabe que Windows 8 no se parece en nada a Mac OS X o iOS. Los productos de Apple aún se basan en íconos, mientras que Windows 8 usa «Live Tiles». A primera vista, los mosaicos parecen ser solo íconos cuadrados grandes colocados más juntos, pero la diferencia radica en la forma en que se comportan los mosaicos, brindándole información sin abrir el programa que representa el mosaico.

Además, los mosaicos no solo representan «aplicaciones». Un mosaico también puede representar un sitio web específico, un contacto específico de una red social, una ubicación en un mapa y más. Puede anclar mosaicos a su pantalla (parece que ya no lo llamamos «escritorio») y organizarlos en grupos para una mejor organización.

Esto no está copiando a Apple, pero ciertamente tampoco es completamente nuevo. Microsoft está utilizando el concepto Live Tiles en Windows Phone 7, que se presentó por primera vez en febrero de 2010 en el Mobile World Congress. El sistema operativo móvil también toma prestados elementos de la interfaz del reproductor de música Zune.

Pero el aspecto básico de la nueva interfaz de usuario de Metro es mucho más que eso: les resultará muy familiar a los fanáticos de Windows Media Center. De hecho, cuando vi por primera vez la versión WMC de Windows XP, dije que Microsoft debería extender la hermosa interfaz de la aplicación Media Center a todo el sistema operativo. ¿Quién sabía que estaban escuchando?

Más allá de la apariencia de WMC/Windows Phone 7, Windows 8 incluye algunas innovaciones que no hemos visto antes, como un teclado dividido que facilita la escritura con el pulgar en dispositivos del tamaño de una tableta.

Durante la presentación del D9, la coanfitriona de Sinofsky, la vicepresidenta Julie Larson-Green, dijo que era el mayor cambio en Windows desde el cambio de Windows 3.x a Windows 95. Quiero ir un paso más allá. Desde el punto de vista de la experiencia del usuario, esto es casi comparable a la transición de MS-DOS a Windows.

¿Un diseño sirve para todos?

Mientras que algunos han acusado a Microsoft de copiar a Apple en Windows 8, otros, incluido nuestro propio Jason Hiner, piensan que no copiaron a Apple lo suficiente. En su análisis de Windows 8 titulado «Una cosa está bien, dos cosas están mal», cuestiona lo que Sinofsky llama un enfoque «sin compromiso» y dice que Microsoft debería hacer lo que Apple hizo con iOS: crear un sistema operativo de tableta separado. Argumenta que debido a que poner Windows 7, que fue creado para computadoras de escritorio, no funciona bien en las tabletas, poner Windows 8 compatible con pantallas táctiles tampoco funcionará.

No estoy seguro. Según la presentación de Sinofsky, Windows 8 ofrecerá mucha flexibilidad. En el escritorio, puede ser táctil. O puede ejecutarse como un sistema operativo de mouse y teclado. O podría combinar lo mejor de ambos mundos, permitiéndole interactuar con el tacto para algunas tareas y con dispositivos de entrada tradicionales para otras. La presentación dejó en claro que la barra de tareas y los menús todavía están al acecho para aquellos que se sienten más cómodos con la «manera antigua» o que necesitan esa funcionalidad debido a la falta de una pantalla táctil.

Creo que es una buena decisión. Después de la demostración, escuché a varias personas quejarse de que la «casa antigua» (el estilo de Windows 7 con la barra de tareas) no se había eliminado por completo. Obviamente, nunca han trabajado con usuarios reales en el mundo real. Yo sí, y mientras algunos usuarios aceptan felizmente una nueva interfaz, muchos otros quieren la opción de aprovechar los beneficios subyacentes del nuevo sistema operativo sin cambiar drásticamente su apariencia (de ahí el popular tema «Windows Classic»). Dar a ambos grupos lo que quieren es parte de la postura de «no compromiso».

Sin embargo, no lo llamaría así si Sinofsky me lo hubiera preguntado. Cuando construyes un producto como todo lo demás en la vida, siempre hay algunos compromisos. Lo etiquetaría como «flexibilidad total», porque eso es lo que realmente es.

1678235362 327 Descifrando realidad y ficcion Deconstruyendo el debut de Windows 8Quiero poder navegar por la web, consultar mi correo electrónico o ver un video en mi tableta mientras estoy sentado en un avión o en un banco del parque. Quiero poder asistir a las reuniones y tomar notas escritas a mano. Luego, cuando llego a mi habitación de hotel y necesito hacer un trabajo serio, quiero poder conectar mi teclado y mouse y ponerme a trabajar, sin tener que cargar con varios dispositivos. Quiero algo que me permita tanto consumir como crear contenido y hacer ambas cosas igualmente bien. Quiero lo mejor de ambos mundos.

A Jason le preocupa que, al tratar de ser una computadora de escritorio y una tableta al mismo tiempo, Windows 8 no lo hará bien. Esta postura tiene sentido si asume que solo hay un «sabor» de Windows 8. Pero supongo que veremos algunas versiones diferentes, como vimos con Windows 7. Y creo que las versiones diseñadas para ejecutar dispositivos ARM serán cada vez más eficientes que las creadas para computadoras de escritorio empresariales, y al mismo tiempo podrán hacer la mayoría de las cosas que Windows completo puede hacer, si eso es lo que necesita.

Creo que a veces los expertos en tecnología olvidan lo importante que es para el usuario promedio poder ejecutar programas con los que está familiarizado. La garantía de Microsoft de que todo lo que se ejecuta en Windows 7 se ejecutará en Windows 8 significa mucho para estas personas y podría ser un factor decisivo al decidir qué tableta comprar.

Me encanta mi tableta Android, pero a veces me frustro con sus limitaciones. Me deshice del iPad después de unos meses porque era más limitado. Estoy emocionado de poder obtener más continuidad en mis computadoras de escritorio, portátiles y tabletas sin sacrificar la usabilidad o el rendimiento. ¿Microsoft tendrá éxito? No lo sé, pero podría darle a Windows una ventaja en el juego de escritorio y tableta si pudiera.

la próxima semana:

¿Windows 8 es más que una interfaz bonita (interactiva)? ¿Qué pasa con las nubes?

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