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El blog de Peter Cochrane: China, 23 años después

Escrito en una cafetería de Shanghái, enviado a través de Wi-Fi gratuito

La primera vez que vine a China fue en 1983. En ese momento, solo había 100 000 teléfonos fijos para mil millones de personas y, por supuesto, no había una red móvil. La mayoría de los intercambios internacionales se realizan por télex (el predecesor del fax y el correo electrónico), respaldados por una flota de mensajeros en bicicleta en el extremo chino. Después de 23 años, estoy de vuelta en China, ¡qué diferencia!

En la actualidad, hay aproximadamente 400 millones de líneas fijas y más de 400 millones de teléfonos móviles que atienden a una población de 1400 millones. La banda ancha está disponible en las principales ciudades y pueblos. Por supuesto, el télex ya no existe y el fax está en auge como otra tecnología moribunda del pasado. Las telecomunicaciones están dominadas por SMS, correo electrónico y voz. Wi-Fi parece estar en todas partes, y la mayoría de los hoteles y cafeterías son gratuitos.

Aún más impresionante, la antigua infraestructura ha sido reemplazada por instalaciones modernas, con nuevas carreteras, ferrocarriles y aeropuertos que superan en gran medida todo lo que hay en Occidente y, sin duda, en el Reino Unido. Las autopistas son grandes, rápidas y eficientes, el aeropuerto tiene una escala verdaderamente internacional y hay instalaciones de telecomunicaciones… Bueno, solo puedo suponer que también son de primera categoría: funciona bien. De hecho, ¡todo parece funcionar bien!

La mayoría de las personas que vienen aquí son líricas sobre el procedimiento de construcción y la velocidad de construcción, y ciertamente hay mucho que les gusta. Además de la infraestructura, las nuevas residencias, oficinas, parques empresariales y tecnológicos, hoteles, restaurantes, edificios públicos e instalaciones son todos de un nivel envidiable. Sí, Shanghái es más grande y grandiosa que Nueva York o Londres, y lo hizo en muy poco tiempo. Pero sustentar todo esto es una enorme inversión en infraestructura en suministros de electricidad, gas, agua y telecomunicaciones, así como en la eliminación de desechos.

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Por supuesto, todavía queda mucho por hacer con una población de 1.400 millones, pero incluso en los confines de lo que sigue siendo una economía agrícola, los teléfonos celulares están en todas partes. No todos son ricos, no todos tienen acceso a las mejores cosas, pero todas las sociedades se construyen de esa manera. Sin embargo, ¡esta compilación es cinco veces más rápida que nunca!

En varios blogs, artículos y conferencias, he señalado que la libertad de comunicación (por carretera, ferrocarril, aire y bits) está inextricablemente vinculada a la creación de riqueza y es crucial. Si no puedes mover átomos o bits, entonces la economía se estancará, lo cual es evidente para mí, especialmente en algunos países de la UE.

He recibido muchas preguntas de lectores/espectadores sobre la validez de esta declaración de restricción o estancamiento. Bueno, cité dos límites muy simples. Esos países sin comunicación son los países más pobres de la tierra, y los que tienen mejor son los más ricos. Pero desde el pasado hasta el presente, estos hechos han sido totalmente cuantificados. China es el mejor ejemplo práctico que he visto en la historia reciente. Hace apenas 20 años era pobre, y hoy es rico, ¡y se está enriqueciendo rápidamente!

Entonces, debido a todos estos cambios, ¿todo es absolutamente positivo para China y el pueblo chino ahora? ¡casi! La gente parece comer mejor, vestirse mejor, fumar mucho menos y todo parece muy estadounidense y británico. Pero no hay almuerzo gratis, y el mayor inconveniente obvio es la contaminación. Algunas ciudades pueden pasar semanas sin ver el sol. ¡El smog se exporta al este y el oeste parece estar limpio!

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¿Que sigue? Se están estudiando o están en curso medidas y planes de limpieza de la contaminación. La producción de energía, el transporte y los residuos industriales se consideran factores clave, todos ellos inminentes, y como resultado es probable que surjan nuevas tecnologías y soluciones.

¿He visto algo así antes? De hecho, en retrospectiva, ¡tengo! Esta es la creación de Silicon Valley en California. También comienza con toda la infraestructura crítica y crece a una velocidad vertiginosa. También cambió todo, no solo en Estados Unidos, tuvo un profundo impacto en el planeta. Tengo que pensar que China hará lo mismo.

Mira algunas de mis fotos…

infraestructura vial moderna

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una ciudad muy grande

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viejo Mundo

viejo Mundo

lo viejo se encuentra con lo nuevo

lo viejo se encuentra con lo nuevo

humo severo

humo severo

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