TECNOLOGÍA Y TRABAJO

Game Over: ¿Ha fallado la gamificación?

La gamificación es una idea de moda, pero en gran medida no ha logrado los supuestos beneficios. He aquí por qué a menudo sale mal en un entorno de trabajo y cómo usar la mecánica del juego con éxito.

Gamificación y elementos de juego entretenidos para aprender el concepto de personitasImagen: VectorMine/Adobe Stock

La gamificación es una de esas ideas engañosamente simples pero elegantes. En esencia, la gamificación es la aplicación de «mecánicas de juego» a las actividades cotidianas. Considere un juego simple como Tic-Tac-Toe. Hay reglas claramente definidas, un camino claro hacia la victoria y un período de tiempo claro en el que se desarrolla el juego. Incluso estos mecanismos simples se pueden aplicar a la fuerza laboral, por ejemplo, agregando un elemento similar a un juego a procesos como el pago de comestibles. Cada pago exitoso se puede contar como una «ganancia», y los puntajes se muestran al final del turno junto con los «ganadores» diarios.

Así como hay juegos que son mucho más complejos que Tic-Tac-Toe, hay mecánicas de juego más complejas que se pueden aplicar en un entorno de trabajo. Si se suscribió a un servicio en línea, es posible que vea una «barra de progreso» que lo anima a completar pasos adicionales para «actualizar». Asimismo, puede recibir insignias virtuales o recompensas por proporcionar su dirección de correo electrónico o agregar una imagen a su perfil.

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En el lugar de trabajo, la idea es que agregar un elemento de juego traerá algo de emoción a la vida cotidiana y aumentará la productividad en el camino. Tal vez incluso haya visto una demostración en la que algún consultor explicó «cómo a los millennials les encantan las insignias y recompensas virtuales», o señaló aplicaciones populares como Candy Crush como ejemplos del atractivo de los juegos sin recompensas físicas o monetarias.

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Todo parece lógico: a la gente generalmente le gustan los juegos, por lo que si puede convertir el trabajo en un juego, podría aumentar la satisfacción de los empleados. Con el elemento de competencia agregado a todo, desde completar hojas de tiempo hasta revisar cuentas por cobrar, la productividad se disparará y los empleados lucharán por la insignia virtual «Asistente de nómina de nivel 6».

Los juegos malos todavía apestan en el lugar de trabajo

La falla clave en este pensamiento es doble: suponer que todos los juegos son iguales y no reconocer que el atractivo de los juegos es el escapismo que ofrecen. Candy Crush, uno de los juegos digitales más exitosos de todos los tiempos, no tiene una base real. Según Game Design Academy, los jugadores seguirán regresando porque es la combinación perfecta de la facilidad de aprendizaje del juego, la dificultad de dominarlo y la incertidumbre de los niveles futuros.

Crear incertidumbre positiva en tareas como emitir facturas o completar documentos gubernamentales es difícil. Estas tareas en el lugar de trabajo son también la antítesis del escapismo. Si bien los marcadores y las insignias virtuales pueden provocar un breve aumento del interés en trabajos que de otro modo serían rutinarios, estos elementos pronto se convertirán en parte de la rutina. Imagine un juego de blackjack, donde siempre se reparten las mismas cartas y las fichas son virtuales y sin valor. Un puñado de manos puede ser divertido, pero el juego puede volverse aburrido rápidamente.

¿Hay elementos del juego que tengan sentido para el trabajo?

Al igual que muchos elementos en el infame gráfico Hype Cycle de Gartner, la gamificación tiene más publicidad que ingresos, pero eso no significa que sea una tendencia sin valor. Quizás la mejor parte es que Valuable Elements no requiere tecnología costosa ni servicios de consultoría complicados.

Comience preguntando si ha establecido «reglas» claras y «condiciones ganadoras» para los procesos clave. Esto puede sonar extraño, pero hágase las siguientes preguntas:

  • ¿Cómo alguien en este rol «gana» en el trabajo?
  • ¿Están claras las «reglas» del «juego»?
  • ¿Cómo mantenemos las «puntuaciones» y comparamos el rendimiento con otros «jugadores»?
  • ¿Vale el «premio» el esfuerzo necesario?
  • ¿Cómo se reconoce a los ganadores?

Es posible que haya realizado algunas variaciones, pero simplificar estos problemas al verlos a través de la lente del juego puede proporcionar claridad y resaltar formas de mejorar que puede haber pasado por alto antes.

Es probable que los empleados de todos los grupos demográficos aprecien roles claramente definidos, recompensas y reconocimiento apropiados, y criterios de éxito conocidos. Esto es más valioso que las insignias digitales sin valor o los correos electrónicos automatizados.

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