Innovación

Google Fiber está utilizando un arma secreta para superar a AT&T y otros rivales de gigabits

Una técnica de construcción conocida como «zanjas poco profundas» permite a la empresa de tecnología colocar grandes cantidades de fibra en un solo día, acelerando su despliegue en las principales ciudades.

Google Fiber ha tenido 12 meses tumultuosos, pero la unidad Alphabet ha renacido recientemente con un nuevo truco que podría representar una seria amenaza para los ISP tradicionales.

Resulta que el truco es que Google Fiber continuará con su oferta estándar de Internet de fibra óptica, pero desplegará cables de fibra óptica a un ritmo sin precedentes, compitiendo para vencer a rivales como AT&T en mercados clave. Google Fiber ha hecho precisamente eso con una tecnología llamada zanjas poco profundas, y apenas cinco meses después de anunciar por primera vez que ingresaría a la ciudad de Louisville, Kentucky, está prestando servicios a la ciudad más rápido que nunca.

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En lugar de instalar cables en postes o cavar profundamente en el suelo, las empresas pueden cortar una pequeña ranura en una calle o acera, colocar fibra óptica en esa ranura y luego rellenarla con un epoxi especial. El proceso es mucho más rápido y menos perjudicial para el área de ejecución que los métodos tradicionales.

La excavación de zanjas poco profundas generalmente se divide en dos enfoques diferentes: microzanjeo y nanozanjeo. Según la Asociación de Fibra Óptica, la tecnología de microzanjas se basa en zanjas que tienen entre 6 y 12 pulgadas de profundidad y generalmente 1,25 pulgadas de ancho. Las nanozanjas, por otro lado, utilizan zanjas mucho más pequeñas, normalmente de sólo dos pulgadas de profundidad y menos de una pulgada de ancho.

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Google Fiber comenzó a utilizar la microtrinchera en Austin, pero es la columna vertebral de su trabajo en Louisville. En Derby, Google Fiber utiliza nanosurcos y microsurcos en tres áreas de lanzamiento.

En el barrio Strathmoor de Louisville, dos cuadrillas utilizan nanozanjas para colocar aproximadamente 4000 pies de fibra por día. Cerca de Newburgh, las cuadrillas están colocando aproximadamente 2000 pies por persona por día utilizando microzanjas. Se instalaron un total de 12,000 pies de fibra por día solo en dos comunidades de Louisville. Esto significa que la implementación de Google Fiber en Louisville puede ser de 5 a 10 veces mayor que la de AT&T, porque AT&T utiliza el método de implementación de minería tradicional.

Otro gerente de construcción entrevistado por Tecnopedia dijo que AT&T está de hecho un paso adelante, ya que el 40% de la red ya está completa. Pero Google Fiber avanza como nunca antes. De hecho, varios profesionales de la construcción entrevistados por Tecnopedia dijeron que a menudo dedican 12, 15 o 18 horas al día a tender cables para Google Fiber.

Aun así, las microzanjas no son nada nuevo en el mundo de las telecomunicaciones. Verizon utilizó la tecnología en 2013 cuando construyó su propia red de fibra óptica en la ciudad de Nueva York. Aún así, no se puede negar cuán fuertemente se ha centrado Google Fiber en este enfoque.

No hay duda de que la eficacia de la técnica de excavación de zanjas poco profundas utilizada por Google Fiber se debe a los fuertes vínculos de la empresa con la ciudad de Louisville. Si Google Fiber puede mantener esta relación con la ciudad del futuro y continuar el ritmo de implementación que estableció en Louisville, Google Fiber podría superar a sus competidores y construir una sólida base de clientes en ciudades clave.

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A medida que las guerras de la fibra inevitablemente se intensifican, es importante recordar que la competencia entre Google Fiber y otros ISP no será simétrica, dijo William Hahn, analista principal de Gartner.

«Como proveedor de servicios de comunicaciones tradicional, Google realmente no necesita ‘competir con empresas como AT&T’ en sus términos; es un negocio costoso con ingresos y márgenes decrecientes», dijo Hahn. Esto se debe a que Google y su empresa matriz, Alphabet, ganan dinero a partir de una variedad de otras fuentes, principalmente publicidad en línea, dijo Hahn.

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Debido a esto, los esfuerzos de empresas como Google Fiber no deben verse como centros de ganancias, sino más bien como «una mejor comprensión de los costos de su negocio principal de publicar anuncios», dijo Hahn.

Cuando Google Fiber llegó por primera vez a Kansas City, dijo Hahn, hubo una reacción real de empresas como AT&T y Time Warner. Señaló que esto ha resultado en más despliegues de fibra local, un mayor porcentaje de lugares conectados a gigabits y potencialmente más servicios.

«Google ahora puede sentarse y observar todo esto, extraer información de los datos y crear anuncios más dinámicos y dirigidos», dijo Hahn. «No necesitan ser un proveedor de servicios minoristas para hacer esto. Posiblemente su fin juego, facilitando la creación de esferas de fibra óptica, donde el ecosistema gigabit creará nuevos servicios que Google podrá observar y aprender».

La respuesta a Google Fiber no siempre ha sido solo una mayor competencia. Cuando Google Fiber anunció por primera vez sus planes de aprovechar su adquisición de Webpass para proporcionar infraestructura inalámbrica fija, AT&T se burló públicamente del modelo inalámbrico de Google Fiber.

Ahora, Google Fiber parece haber tomado a Bell por sorpresa, aumentando su desarrollo de fibra en Louisville y completando la red a una velocidad vertiginosa. Si Google Fiber puede hacer realidad su visión en Louisville y continuar aumentando las implementaciones en tan poco tiempo, puede tener una oportunidad real de transformarse de ISP advenedizo a gigante y alterar su competencia en el camino.

renovar: AT&T ha estado utilizando microzanjas como parte de sus implementaciones de fibra desde 2010, dijo Traye Kenerly, vicepresidente de gestión de marketing de productos de AT&T Fiber. Sin embargo, un portavoz de AT&T dijo que la compañía no utiliza este método en Louisville.

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