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Impresión 3D: una tendencia revolucionaria en 2016

Impresion 3D una tendencia revolucionaria en 2016

En 2015, vimos una gran mejora en la calidad, la velocidad y la capacidad de las impresoras 3D. Si bien aún no han llegado a la corriente principal, parece inevitable que la nueva tecnología de impresión 3D nos lleve a producir de todo, desde medicamentos recetados hasta alimentos y casas nuevas. Para obtener más información sobre lo que hemos visto y lo que está por venir, Tecnopedia se reunió con Pete Basiliere, director de investigación, Servicios de imágenes e impresión de Gartner, para conocer sus pensamientos sobre lo que está sucediendo en el espacio de impresión 3D.

¿Cómo ha mejorado la impresión 3D en el último año?

Se puede ver en el rendimiento de la impresora, la calidad del producto terminado y la gama de materiales. Para las impresoras 3D empresariales, se está poniendo más esfuerzo en las herramientas de garantía de calidad integradas en las propias impresoras, para que los operadores puedan garantizar la calidad a medida que se fabrican las piezas.

¿Qué es la estereolitografía y por qué predice que será cada vez más importante en 2016?

La estereolitografía o SLA es un tipo de fabricación aditiva que utiliza capas. La tecnología fue inventada hace 30 años por el fundador de 3D Systems, Charles Hull. Pronosticamos un crecimiento muy fuerte en la estereolitografía. Nuestro SLA CAGR 2015-2023 es del 85,5 %. Mucho crecimiento en 2017, 2023, 2023, donde veremos que los envíos se duplicarán. Carbon3D usa estereolitografía (SLA) y fue lanzado hace tres meses.

¿Qué pasa con la impresión compuesta usando múltiples materiales?

Es una de las iniciativas en torno a la tecnología 3D, que aumenta el rendimiento, la calidad, la gama de materiales y el tamaño de salida al mismo tiempo. Tenemos la capacidad de imprimir múltiples materiales mediante extrusión. MarkForged, con sede en Boston, puede imprimir nailon, fibra de vidrio y fibras de carbono similares al plástico. Voxel8 también puede extruir plásticos como ABS y materiales metálicos conductores. Son productos que ya están en el mercado. Entonces, si bien puede que no haya una variedad de materiales, definitivamente hay iniciativas en ese sentido. Stratasys es una empresa que puede imprimir varios colores del mismo material utilizando la tecnología de inyección.

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¿Qué pasa con el color? ¿Pueden las impresoras 3D hacer esto mejor?

La mayoría de las tecnologías imprimen en un solo color. Hay algunas excepciones. Una es la inyección de aglutinante, una tecnología desarrollada en el MIT y comercializada por primera vez por Z Corporation, que luego fue adquirida por 3D Systems. La inyección de aglutinante consiste básicamente en colocar un material de yeso liviano y proyectarlo como si fuera una hoja de papel. Hay color en la tinta aglutinante inyectada. Es como imprimir una hoja de papel. Así que tienes la posibilidad de añadir color.

Si alguna vez ha visto estatuas en 3D, ya sea una novia y un novio o un atleta, a menudo se han impreso con esta tecnología. Hay una empresa japonesa llamada Mimaki Engineering que utiliza esta tecnología y tiene colores más brillantes que los disponibles en la actualidad. Otra empresa con sede en Irlanda llamada MCOR technologies utiliza papel para impresión 3D. A medida que el papel se introduce en el dispositivo, el papel se imprime realmente. La tecnología de MCOR ofrece los colores más brillantes y vibrantes.

¿Ha cambiado mucho el precio en el último año? ¿La impresión 3D será más asequible?

Debemos distinguir entre las impresoras empresariales y las impresoras de consumo. En el mercado de consumo, hay decenas de miles de fabricantes de impresoras 3D en todo el mundo que intentan vender impresoras a los consumidores por menos de 1000 dólares. Las empresas están reduciendo agresivamente los puntos de precio de estos dispositivos. En el ámbito empresarial, no creo que el precio haya bajado tanto como ha subido la calidad. En lugar de reducir el costo de la impresora, agregan valor a la impresora a través del rendimiento, los materiales y una mejor calidad. En el espacio empresarial, es posible que vea máquinas de nivel de entrada de menor costo que llegan al mercado, pero no veremos caídas significativas de precios a medida que mejore la calidad, el rendimiento y la variedad de materiales.

¿Quiénes son las empresas de impresión 3D más innovadoras en la actualidad?

Las startups MarkForge y Voxel8 son definitivamente innovadoras. Esta es una pregunta difícil. Algunas empresas, junto con institutos y laboratorios de investigación, están innovando en todos los niveles, por lo que es difícil decir cuál es más innovador que el otro. Pero compañías como MarkForge, Voxel8 y Carbon3D definitivamente están superando los límites, y también son nuevas empresas.

¿Cómo ve el futuro de la impresión 3D? ¿Qué es lo que más te emociona?

Lo más emocionante que he visto es el rápido desarrollo de la impresión 3D de metal, donde tomamos metal 3D en polvo y lo usamos para hacer más que solo prototipos, para hacer una gama más amplia de productos terminados. Con este potencial viene el desafío de garantizar que las piezas funcionen bien cuando se imprimen en 3D, de ahí el interés en las herramientas de control de calidad. El metal trajo la capacidad de hacer más implantes médicos que los que hacemos hoy. Si bien existen algunos componentes muy complejos y su producción con técnicas tradicionales puede requerir mucha mano de obra y costos, se utilizan en la industria aeroespacial, automotriz y en una amplia gama de otras industrias, petróleo y gas, entre otras. Por lo tanto, con estos avances existe la necesidad no solo de tecnología mejorada y control de calidad, sino también de diseñadores e ingenieros capacitados en fabricación aditiva, que comprendan los diseños de edificios capa por capa y comprendan las capacidades de la fabricación aditiva. diferentes dispositivos. Por lo tanto, necesitamos más y más personas que salgan de las escuelas y de las fuerzas armadas bien versadas en el diseño de impresión 3D.

¿Qué es lo mejor que puede hacer una impresora 3D?

Personalmente, la parte más emocionante de la impresión 3D son los dispositivos médicos. Esto es absolutamente un cambio de vida. Cosas como implantes de cadera, implantes dentales, audífonos. Pero también hemos visto que en el campo de la bioimpresión se han impreso y colocado materiales solubles en un niño de un mes para solucionar el problema del niño al nacer.

Otro componente son las prótesis. Si bien la impresión 3D presenta la oportunidad de mejorar los dispositivos protésicos, una de las partes más grandes y emocionantes es cuando usamos una impresora 3D de bajo costo que puede imprimir usando solo extrusión de material, que se lleva a los países subdesarrollados, donde aquellos que no tienen acceso a prótesis ahora pueden tener prótesis baratas hechas para ellos usando impresoras 3D muy baratas. [Read more about that in this TechRepublic article. ] Llevo audífonos impresos en 3D. Entonces, para mí, los dispositivos médicos son los beneficios y oportunidades más emocionantes y transformadores de la impresión 3D.

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