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La tecnología adopta múltiples enfoques sostenibles, incluido el carbono neto cero para 2030

Balance de dióxido de carbono y una hoja en la parte superior de un globo.Imagen: blacksalmon/Adobe Stock

Aparte de todo eso, las noticias climáticas recientes han sido nefastas, incluida la posibilidad de que las temperaturas mundiales superen el umbral de aumento de 1,5 °C para 2027. Las consecuencias del calentamiento global incluyen incendios en Hawái, smog anaranjado de incendios récord en Canadá y julio como el mes más cálido registrado desde 1880, mientras ‘nosotros’ luchamos colectivamente para alcanzar cero emisiones netas de carbono para 2050 Emisiones y la presión para reducir el carbono las emisiones también han aumentado.

¿Cómo aborda la industria tecnológica su huella de carbono, incluidos los centros de datos que la alimentan, el código que la define, la inteligencia artificial, el rendimiento inalámbrico y otros procesos que consumen mucha energía? Se exploran los esfuerzos de sostenibilidad de Apple, Google, Cisco y otras empresas tecnológicas.

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La influencia y función de la ciencia y la tecnología en el desarrollo sostenible

Los centros de datos se encuentran principalmente en los Estados Unidos y las redes de transmisión representan el 3 % de la electricidad mundial y el 3,5 % de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero (Figura A).

Figura A

Número de centros de datos en todo el mundo.Número de centros de datos en todo el mundo.Imagen: 8 mil millones de árboles

Ese porcentaje también es aproximadamente el mismo que la energía generada por la industria de la aviación y un poco menos que la energía total generada durante la extracción de fertilizantes, productos farmacéuticos, refrigerantes y petróleo y gas, que en conjunto representan alrededor del 3,6 % de las emisiones globales de carbono.

De las 1325 empresas que respondieron al estudio Reimaginando el futuro de la industria de Ernst & Young, publicado en febrero de 2023, el 54 % dijo que las tecnologías emergentes podrían desempeñar un papel fundamental en la aceleración del desarrollo sostenible. El cuarenta y uno por ciento de los encuestados dijo que cree que estas tecnologías pueden tener un gran impacto positivo, pero también existen algunos riesgos. Solo el 4% creía que sus efectos potencialmente dañinos superarían sus efectos positivos.

mirar: desarrollo sostenible Encabeza la lista de tendencias tecnológicas estratégicas de Gartner para 2023 (Tecnopedia)

«Una de las cosas que quiero enfatizar es que la industria de la tecnología se ha adelantado mucho a la agenda de sustentabilidad», dice John Grant, experto en sustentabilidad, autor, cofundador y exjefe de estrategia de la tienda creativa con sede en Londres St. el de lucas

“Las empresas, incluida Microsoft, han dicho que remitirán todo el carbono que han emitido en la historia”, dijo, y agregó que Spotify también es un gran inversor en tecnología de eliminación de carbono. «Las empresas de tecnología en general están tratando de ser realmente buenos jugadores en este espacio».

¿Cero neto, carbono neutral, libre de carbono o carbono negativo?

cero neto

La definición de cero neto del Foro Económico Mundial es más o menos lo que parece: sacar lo que se emite a la atmósfera, o como dice el WEF, «seguir produciendo emisiones de dióxido de carbono, pero eliminando una cantidad igual de la atmósfera». se libera dióxido de carbono en él, lo que resulta en un aumento cero en las emisiones netas».

Carbono neutro o libre de carbono, similar pero…

Cierta ambigüedad en Asia Energy Tracker ayuda: las pautas energéticas regionales describen la neutralidad de carbono como el acto de equilibrar las emisiones de gases de efecto invernadero compensando una cantidad igual de carbono en la atmósfera, generalmente a través de la compra de créditos de carbono.

VER: ¿Qué tal el hardware?ver cómo fabricante de semiconductores Ir más allá de las compensaciones de carbono (Tecnopedia)

Libre de carbono es una propuesta más desafiante, lo que significa reducir directamente las emisiones a cero. “Por ejemplo, si un país o una empresa está libre de carbono, toda la energía y la electricidad provienen de fuentes renovables como la eólica o la solar”, dijo el grupo, y señaló que Washington, California, Nuevo México y Hawái son países que necesitan energía 100 por ciento limpia. o energías renovables Un lugar para regenerar electricidad.

carbono negativo

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¿Qué pasa con las promesas de carbono negativo de empresas como Microsoft? En una publicación de blog, la empresa de compensación de carbono Terrapass explicó que ser carbono negativo teóricamente significa emitir menos de cero dióxido de carbono y gases de efecto invernadero equivalentes a dióxido de carbono (CO2e). «Dado que es imposible emitir cantidades negativas de carbono (o cualquier otra sustancia física), el carbono negativo se refiere a las emisiones netas que creas. El carbono negativo significa que al capturar, secuestrar o evitar el carbono compensas más de lo que contribuyes al medio ambiente Más carbón.»

Alcance 1,2,3 Tabla de Emisiones de Carbono

Muchas empresas de tecnología y otras han establecido objetivos de reducción de carbono basados ​​en tablas de emisiones de carbono de alcance 1, alcance 2 y alcance 3 (Figura B) de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Esta agenda de tres partes define las emisiones de las entidades gubernamentales:

  • Rango uno: Emisiones de la propia empresa debido a la combustión en sitio, procesamiento, transporte, etc.
  • Rango 2: Emisiones indirectas de fuentes de generación de energía eléctrica consumida por la empresa.
  • Alcance tres: Emisiones asociadas al tratamiento de agua, viajes de empleados y eliminación de residuos.

Figura B

Representación visual de las emisiones de carbono de Alcance 1, 2 y 3.Representación visual de las emisiones de carbono de Alcance 1, 2 y 3.Imagen: EPA de EE. UU.

Google invierte en soluciones de eliminación de carbono

En 2023, el CEO de Google, Sundar Pichai, anunció que la empresa se comprometerá a utilizar energía libre de carbono las 24 horas del día, los 7 días de la semana para 2030. La compañía ha logrado la sostenibilidad de varias maneras, incluida la aplicación de inteligencia artificial para buscar y proporcionar a los viajeros datos de emisiones de carbono. Además, Google planea invertir en soluciones de eliminación de carbono para neutralizar las emisiones, con el objetivo de utilizar energía libre de carbono en todas las redes utilizadas a nivel mundial para 2030.

La compañía informó que su energía global se descarbonizó en un 64% el año pasado. Según la compañía, el año pasado se consumieron a nivel mundial alrededor de 7 GW de energía renovable (Figura C).

Figura C

Ejemplo de un mapa de calor por hora de los centros de datos de Google. Estos mapas proporcionan visualizaciones horarias de la proporción de energía consumida por la energía eólica, solar y otras fuentes de energía verde.Ejemplo de un mapa de calor por hora de los centros de datos de Google. Estos mapas proporcionan visualizaciones horarias de la proporción de energía consumida por la energía eólica, solar y otras fuentes de energía verde.Imagen: Google

Grant señaló que Google ha logrado reducir la cantidad de energía que usa para enfriar sus centros de datos en un 40 por ciento mediante el uso de inteligencia artificial desarrollada por DeepMind, y ha estado comprando energía renovable de parques eólicos cercanos a sus centros de datos durante años. Y agregó: «Estos son elementos clave que Google incluye al calcular cómo reducir las emisiones de carbono».

Microsoft lanza una nube sostenible para reducir las emisiones operativas

Microsoft estableció su primer objetivo de emisiones de carbono en 2009, logró la neutralidad de carbono en 2012 y en 2023 se comprometió a convertirse en carbono negativo para 2030. Para 2030, dicen, Microsoft eliminará más carbono del que emite, «poniéndonos en el camino hacia la descarbonización» para 2050 de todo el carbono que la empresa ha emitido directamente o a través del consumo de electricidad desde su fundación. «

La compañía dice que Microsoft Sustainability Cloud ayuda a los usuarios a tomar las siguientes acciones:

  • Alinee la inteligencia de datos en torno a los objetivos de uso de energía de Alcance 1, 2 y 3.
  • Cree una infraestructura de TI sostenible.
  • Cree una cadena de valor ecológica de extremo a extremo.
  • Alcanzar otros objetivos ambientales, sociales y de gobernanza.
  • Innovar en torno a la resiliencia y otros modelos de negocio sostenibles.

En su último informe de sostenibilidad ambiental, Microsoft dijo que sus emisiones totales caerían un 0,5 % en 2023 en medio de un aumento del 18 % en el negocio. Esto se debe en parte a una reducción del 22,7% en las emisiones de Alcance 1 y Alcance 2 (operativas).

Apple está usando el robot Daisy para convertir teléfonos en polvo

Apple, que se comprometió a convertirse en carbono neutral para 2030, ha estado utilizando innovaciones tecnológicas como el robot Daisy para reciclar materiales esenciales. En abril de 2023, Apple informó sobre el progreso en sus objetivos climáticos, que incluyen:

  • Desde 2015 ha reducido su huella de carbono en más de un 45%.
  • La empresa ha puesto en reciclaje más de 40.000 toneladas de residuos electrónicos.
  • El 20% de todos los materiales enviados en sus productos provienen de fuentes recicladas. Apple dice que la mayor parte del aluminio en sus productos se recicla y utiliza un nuevo proceso de fundición sin carbono.

«Apple es una de las empresas más agresivas del mundo cuando se trata de reciclar minerales», dijo Grant. «Sin embargo, aunque utilizan robots Daisy para triturar teléfonos móviles para reciclar materiales de piezas, hay muchas regulaciones que prohíben el transporte transfronterizo de desechos electrónicos. Por lo tanto, la recolección y entrega de materiales es muy difícil», dijo. Este año, Apple se comprometió a utilizar baterías de cobalto 100 % recicladas para 2025.

mirar: soluciones sostenibles Para abordar los desechos plásticos (Tecnopedia)

Las empresas de nube y seguridad buscan procesos más ecológicos

La mayoría de las empresas de nube, software como servicio y seguridad están buscando formas de reducir la huella del hardware y las granjas de servidores a través de energías renovables y programas de reciclaje, asociaciones y programas para consumidores. A continuación, nos centramos en los esfuerzos de Cisco, Akamai, WithSecure y Gigamon.

Cisco apunta a cero emisiones netas para 2040

En 2023, Cisco anunció su objetivo de lograr cero emisiones netas para 2040, incluidos los productos, las operaciones y la cadena de suministro. El plan de la compañía se basa en 2023 y está alineado con los objetivos de emisiones de Alcance 1, Alcance 2 y Alcance 3.

Los objetivos de la empresa son:

  • Reducir las emisiones de GEI de Alcance 1 y 2 en un 90 % para 2025. Cisco dice que neutralizará las emisiones restantes al eliminar una cantidad equivalente del contaminante de la atmósfera.
  • Para 2030, reducir las emisiones de Alcance 3 de bienes y servicios comprados, transporte y distribución aguas arriba y uso de productos en venta en un 30 %.
  • Cero emisiones netas de gases de efecto invernadero en toda la cadena de valor para 2040.

Akamai apunta a un 100 % de energía renovable y reciclaje de residuos

En 2023, la empresa de ciberseguridad y servicios en la nube Akamai Technologies afirma que el 50 % de sus necesidades energéticas ya se cubrirán con energías renovables. Akamai también anunció su objetivo de sostenibilidad para 2030 de obtener energía 100 % renovable para sus centros de datos, oficinas, socios de programas de red y otras fuentes de energía, diciendo que utilizará «fuentes certificables y rastreables de certificados de energía renovable» para lograr estos objetivos.

Un enfoque es la eficiencia de su plataforma perimetral, que Akamai describe como el mayor punto de consumo de energía, que a partir de 2023 incluye unos 325 000 servidores repartidos en más de 135 países y casi 1435 redes en todo el mundo. Además, Akamai anunció la expansión global de su programa de reciclaje del 100 % de desechos electrónicos.

WithSecure lanza iniciativa de sostenibilidad

A principios de este año, la empresa de respuesta e inteligencia de amenazas WithSecure lanzó W/Sustainability, un esfuerzo por hacer que la sostenibilidad y la transparencia formen parte de su estrategia y operaciones, incluida una iniciativa de codificación ecológica destinada a reducir el consumo de energía del software.

Gigamon crea calculadora de ahorro de energía

Gigamon lanzó recientemente una calculadora de ahorro de energía como parte de su equipo de evaluación de eficiencia de red para ayudar a los clientes a reducir el consumo de energía, la huella de carbono y los costos relacionados con el centro de datos hasta en un 87 % en cinco años. La calculadora analiza el tráfico de red enviado a la herramienta y la tasa de crecimiento anual del tráfico de red para ver dónde se puede lograr la eficiencia energética.

¿Son el comercio electrónico y los servicios en la nube como eBay y AWS inherentemente sostenibles?

Grant afirma que los modelos comerciales de las empresas de comercio electrónico y servicios en la nube, como eBay y AWS, son intrínsecamente ecológicos porque comercializan su capacidad sobrante. Por ejemplo, Amazon Web Services surgió porque la empresa tenía mucha capacidad sin usar, por lo que el servicio sin usar generó costos de energía innecesarios, dijo.

«AWS se inventó en cierto modo porque necesitaban tanta capacidad en las horas pico que no utilizaban el 80 por ciento del servicio en otros momentos», dijo. «Por lo tanto, tiene mucho sentido arrendar cierta capacidad adicional a personas que no están alcanzando el mismo pico. En realidad, es un modelo de negocio sostenible: es como un arrendamiento de economía de servicios que requiere una cierta cantidad de recursos físicos y los transmite». «Entonces, si tuviera que calcular la huella de carbono de Amazon, pondría una gran marca en el lado positivo. Es beneficioso para los negocios y la sostenibilidad».

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