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Los robots ayudan a los trabajadores de fábricas y minoristas en la lucha contra el coronavirus

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Durante la pandemia de COVID-19, los robots autónomos están desempeñando un papel vital para ayudar a los trabajadores, minoristas y empresas manufactureras en primera línea. Docenas de fábricas diseñadas para fabricar automóviles, lavadoras y otros bienes de consumo se están transformando para ayudar a fabricar los ventiladores y máscaras que los hospitales necesitan desesperadamente cuando salvan vidas.

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Los minoristas que entregan alimentos y suministros a millones también han visto cambios dramáticos en la forma en que operan. Para proteger a quienes continúan trabajando en las tiendas durante la crisis del coronavirus, las empresas minoristas deben limpiar con más frecuencia y brindar más servicios de limpieza.

La robótica se ha convertido en un aspecto crítico de ambas misiones, ayudando a los trabajadores humanos a mantenerse seguros y aumentar la producción a medida que el mundo trabaja para ayudar a los enfermos y proteger a tantas personas como sea posible.

«Una de las cosas que esta crisis ha resaltado es la necesidad de flexibilidad. Tradicionalmente, la fabricación tiene que ver con la escala. Lo haces durante 15 años», dijo Patrick Sobalvarro, director ejecutivo y fundador de Veo Robotics Lo mismo, quieres exprimir cada parte de residuos del proceso de fabricación y obtener la mayor calidad posible. »

«Ahora, la fabricación tiene que ver con responder realmente a la demanda. Esta crisis ha puesto de relieve la necesidad de una fabricación y automatización flexibles».

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Los robots ayudan a transformar fábricas en fabricantes de ventiladores

Cientos de empresas de todo el mundo están ayudando a combatir la pandemia de coronavirus reestructurando fábricas para fabricar equipos de protección personal para trabajadores de la salud y ventiladores.

En las últimas semanas, ha habido muchas noticias sobre ventiladores disponibles en estados que los necesitan desesperadamente, e historias desgarradoras de médicos que tienen que elegir entre pacientes o pacientes que renuncian a los ventiladores para salvar a otros.

Para ayudar a abordar la escasez, los fabricantes de automóviles y otras empresas que fabrican lavadoras, secadoras y otros bienes de consumo están remodelando las fábricas para fabricar ventiladores. Ford Motor Co. acordó recientemente convertir su planta de Rosenville, Michigan, en una planta de ventiladores, con la esperanza de entregar 50,000 unidades para el 4 de julio.

La empresa de Sobalvarro proporciona software y algo de hardware a los cuatro fabricantes de robots más grandes del mundo, FANUC, Yaskawa Motoman Robotics, ABB y KUKA, así como a otras empresas involucradas en la cadena de suministro de fabricación.

Sobalvaro dijo que desde que se fundó su empresa hace cuatro años, ha estado trabajando con empresas que fabrican automóviles, aviones y electrodomésticos. Si bien Veo Robotics no trabaja directamente con ninguna empresa que recurra a los ventiladores, Sobalvarro explicó que las fábricas que generalmente están diseñadas para fabricar componentes en lugar de líneas de ensamblaje final son más adecuadas para fabricar ventiladores.

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«El lugar donde vas a fabricar estos ventiladores es en una línea de componentes. Algunos componentes los fabrican los OEM y otros no», dijo Sobalvarro. «Pero lo que tienen que hacer en operaciones como la reutilización de piezas fabricadas es que estarán en un lugar donde podrían ensamblar un sistema de ventilación para un automóvil, que generalmente no se organiza en una línea de ensamblaje».

Los fabricantes más grandes están hechos a la medida, pueden producir más productos a escala y tienen experiencia con el tipo de obstáculos normativos que encuentran al fabricar dispositivos médicos.

Las empresas involucradas en la fabricación han luchado durante mucho tiempo para mantenerse flexibles y adaptarse al cambio, pero algunas partes de la cadena de suministro están mejor equipadas para evolucionar para una variedad de usos, agregó.

«Los OEM automotrices pueden aprovechar su cadena de suministro que fabrica pistones para otros productos, y pueden decir ‘Está bien, necesitamos llevar esta cadena de suministro al servicio de los fabricantes de ventiladores'». Eso es lo que hacen estos grandes fabricantes. hacer lo que realmente trae, y la experiencia de sus ingenieros de fabricación «, dijo Sobalvarro. «Pueden trabajar en cosas como ventiladores, que es una pieza compleja de equipo, pero es mucho más compleja que lo que está en un automóvil. »

Los robots ayudan al trabajo minorista

Los robots también tienen la tarea de ayudar a los trabajadores minoristas a mantener limpias las tiendas como parte de un esfuerzo por proteger a los empleados y clientes del virus. Según Phil Duffy, vicepresidente de administración y marketing de productos de Robot, los robots autónomos para el cuidado de pisos brindan más de 8,000 horas de trabajo por día y más de 250,000 horas durante los próximos 30 días que, de otro modo, tendrían que ser realizadas por trabajadores esenciales. La empresa de software Brain Corp.

Los robots de limpieza permiten a los trabajadores concentrarse en otras tareas esenciales durante el brote de COVID-19, como desinfectar superficies de alto contacto, reabastecer, ayudar a los clientes e incluso tomar descansos muy necesarios.

Duffy dijo que el equipo de Brain Corp construyó el cerebro y la tecnología de inteligencia artificial detrás de los robots, permitiéndoles operar en los espacios muy complejos y dinámicos de las tiendas minoristas. La compañía ha ayudado durante mucho tiempo a las empresas de robótica en el campo de la limpieza a fabricar herramientas para ayudar a mantener impecables las tiendas minoristas, los aeropuertos y otras instalaciones, pero ahora es una parte esencial para ayudar a los trabajadores esenciales a hacer los trabajos difíciles.

«Los robots son muy buenos para realizar trabajos aburridos, sucios y peligrosos. Pero los robots no son tan flexibles como los humanos. Los humanos pueden realizar muchas tareas diferentes. En una tienda minorista, generalmente lleva varias horas al día limpiar pisos y otras tareas. Dice La limpieza de pisos en las tiendas minoristas representa aproximadamente el 20 por ciento de la carga de trabajo de un conserje, pero si un conserje lo hace, a menudo tiene dificultades para realizar la tarea realmente difícil que es importante hoy en día, que es la higiene”, dijo Dat.

«En las tiendas minoristas, hay muchas áreas que deben desinfectarse para mantener a los empleados y clientes seguros. Las manijas de las puertas, las áreas alrededor de las cajas y las áreas de los estantes ahora deben mantenerse limpias. Todo lo que los robots permiten que la gente haga es tomar la monotonía de la limpieza de pisos trabajo, dando a los empleados tiempo para realmente ocuparse de elementos clave como el saneamiento y la limpieza en áreas especializadas de la tienda minorista. Esto ayuda a los clientes a obtener el nivel de limpieza que necesitan y ayuda a proporcionar un entorno seguro para los trabajadores que trabajar allí».

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Los robots también pueden proporcionar a los minoristas datos sobre la frecuencia con la que se deben limpiar las áreas de la tienda y otra información que puede ayudar a los trabajadores esenciales a administrar la tienda, especialmente porque a veces se reduce la cantidad de personal.

Las máquinas también ofrecen un grado de eficiencia y consistencia que puede brindar seguridad a los trabajadores y clientes que pueden tener miedo a las superficies debido a la propagación del coronavirus.

Brain trabaja con aeropuertos, centros comerciales, almacenes de tiendas minoristas y ubicaciones comerciales en los EE. UU., Japón y Europa, incluidos los principales hipermercados como Walmart y Kroger.

Según Duffy, el uso diario promedio de Brain de robots con tecnología BrainOS en tiendas minoristas aumentó un 13 % desde enero de 2023 hasta marzo de 2023. La industria minorista ha sido una de las primeras en adoptar la robótica, y muchas tiendas ya estaban analizando la automatización mucho antes de esta pandemia. Sin embargo, el COVID-19 ha hecho que la necesidad de estos robots de limpieza sea más común, ya que son ideales para resolver muchos de los problemas que las empresas esenciales, como los minoristas, están teniendo en este momento.

«Los héroes del coronavirus son las enfermeras y los médicos en los hospitales. Pero los porteros y los trabajadores minoristas que limpian las tiendas mantienen estos lugares abiertos y nos permiten vivir nuestras vidas mientras todos los demás están encerrados», dijo Duffy.

«Hay muchos héroes por ahí, y Brain Corp realmente está tratando de proporcionar tecnología para apoyarlos».

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Imagen: Besjunior, Getty Images/iStockphoto

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