Innovación

Los robots ocupan un lugar central en la reconstrucción y reparación de infraestructuras

Más de un tercio de los puentes de EE. UU. necesitan reparaciones, sin mencionar otras infraestructuras críticas. Es un trabajo duro y los robots son perfectos para trabajos peligrosos.

Puente derrumbado de Fern Hollow.
Imagen: Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, dominio público, vía Wikimedia Commons. El puente Fern Hollow en Pittsburgh se derrumbó en enero de 2023. Unas 10 personas resultaron heridas.

En enero, el presidente Joe Biden visitó Pittsburgh para hablar sobre la ruinosa infraestructura de Estados Unidos.Esa misma mañana, la ciudad Se derrumba el puente Fern HollowSe está llevando a cabo una investigación sobre los componentes estructurales del puente y puede llevar más de un año determinar la causa del colapso.

¿Cuántos puentes huecos de helecho están esperando para suceder?La Asociación Estadounidense de Constructores de Carreteras y Transportes (ARTBA, por sus siglas en inglés) estima que hasta 220,000 puentes, o el 36% de todos los puentes en los EE. UU., necesitan reparacionesy 79.500 necesitan ser reemplazados.

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«La mayoría de las ciudades de EE. UU. todavía utilizan tecnología antigua creada hace un siglo, como semáforos, sistemas de agua/alcantarillado y alumbrado público, mientras que el 43 % de las carreteras públicas de nuestro país se encuentran en condiciones deficientes o mediocres», dijo Joel, director ejecutivo. de la organización dijo Joel Reed. Red de robótica de Pittsburgh. «Pittsburgh es una ciudad de puentes, más puentes que cualquier otra ciudad en los Estados Unidos. También somos una ciudad con una infraestructura en deterioro. Tenemos puentes, sistemas de agua y carreteras viejos. Las reparaciones y los reemplazos de la infraestructura de la nación no cuentan con fondos suficientes».

Dada la enormidad de la reconstrucción de la infraestructura, es necesario aplicar nuevos métodos a esta tarea. Una tecnología prometedora es la robótica.

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«Los robots pueden ayudar a mejorar la velocidad, la calidad y la puntualidad de la ingeniería de infraestructura», dijo Reed. «Al aprovechar los robots que pueden escalar tuberías, analizar puentes y obtener información a través de la tecnología de drones, podemos resolver de manera efectiva los problemas de mantenimiento de la infraestructura».

Solo en Pittsburgh, dijo Reed, hay empresas que trabajan en 12 verticales centrales diferentes, que incluyen construcción, inspección industrial, inspección municipal, logística, fabricación y más. Estas organizaciones están utilizando máquinas inteligentes como robots para influir en la reparación y mejora de la infraestructura.

Invertir en robots es caro. Para máquinas más complejas, el costo puede oscilar entre unos pocos miles de dólares y decenas de miles de dólares por robot, y para soluciones empresariales integradas verticalmente, puede costar millones de dólares por robot.

Las empresas que estén considerando invertir en robótica sopesarán inicialmente el valor de la tecnología frente a su cronograma normal de retorno de la inversión (hasta tres años), pero en algunos casos las empresas pueden extender el retorno de la inversión y el retorno de la inversión. Están empezando a tener en cuenta la gravedad de la escasez mundial de mano de obra, y también les está costando dinero.

También existe una nueva alternativa para financiar y adquirir robótica: RAAS, o Robotics-as-a-Service Providers. Estas empresas ofrecen acuerdos de financiación que ayudan a los compradores a evitar los grandes costes de capital iniciales de la compra de hardware costoso al ofrecer el uso o el precio en un acuerdo mensual, por suscripción o basado en unidades.

Los robots ya están ampliamente desplegados en el área de Pittsburgh, dijo Reid.

“Vemos robots en el aire, en la carretera y bajo tierra; en hospitales, supermercados, almacenes y aeropuertos; y granjas urbanas verticales que producen alimentos cultivados localmente”, dijo. «Los robots brindan una mayor precisión. Capturan una gama más amplia de datos que se pueden usar para mejorar la eficiencia operativa y crear aplicaciones completamente nuevas y/o proporcionar soluciones de análisis predictivo que ayudan a crear prácticas comerciales autónomas».

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En las reparaciones de infraestructura, los robots trabajarán debajo de las carreteras y realizarán inspecciones automatizadas de tuberías de agua y alcantarillado. Esto elimina la necesidad de cuadrillas para cavar la carretera y eliminará cierres innecesarios o retrasos en el tráfico en las calles.

Las propias calles también pueden ser construidas por robots de construcción de carreteras.

Para prepararse para los robots, las empresas deben invertir en capacitación para que los humanos que trabajan con robots puedan colaborar de manera efectiva con ellos en flujos de trabajo recientemente diseñados. También se deben realizar inversiones en la integración de la infraestructura de TI para que los bots puedan integrarse en los flujos de trabajo empresariales en lugar de operar de manera independiente.

«La capacitación y el desarrollo de la fuerza laboral es una necesidad clave», dijo Reed. «Habrá una mayor demanda de habilidades ‘adaptativas’, o la necesidad de resolver problemas, reaccionar a las condiciones operativas y comprender los sistemas. Mientras que algunas empresas están trabajando en el desarrollo de soluciones independientes que requieren poca integración, el mejor retorno de la inversión de estrechamente integrando soluciones en los flujos de trabajo existentes, o reinventando completamente los flujos de trabajo comerciales para crear nuevos valores, servicios y productos”.

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