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Mantén tu placa base actualizada

Placa base actualizada

Probablemente ha estado construyendo su propio sistema de PC desde el principio (bueno, comenzando con un chip x486 de todos modos). Sin embargo, si está planeando construir un nuevo sistema P4, tal vez debería leer primero este Daily Drill Down. Si bien las placas base que usan chips AMD no han cambiado mucho, los nuevos procesadores Pentium 4 de Intel tienen mayores requisitos de energía y enfriamiento, usan un nuevo diseño de chasis, requieren una memoria diferente y tienen requisitos de tarjeta de video diferentes a los de los productos anteriores de Intel, muy diferentes. En otras palabras, estas no son las placas base de tu padre. En esta inmersión profunda diaria, analizaré algunos de los cambios que ocurren en la tecnología de las placas base y proporcionaré algunas técnicas generales de solución de problemas para cualquier tipo de placa base.

mantener la calma
El Pentium 4 está actualmente disponible en velocidades de 1,80 GHz, 1,70 GHz, 1,60 GHz, 1,50 GHz, 1,40 GHz y 1,30 GHz. Para lograr esa velocidad, el chip necesita mucha energía de su fuente de alimentación. Con mayor potencia viene mayor calor. Intel recomienda refrigeración activa con un ventilador de 60 mm y un disipador de calor compuesto por aletas de aluminio y una base de cobre (Figura A). Recuerde que el disipador acoplado al retenedor del disipador de la placa base no debe exceder los 450 gramos. (Cerca de una libra.)

Figura A
El cobre proporciona una mayor dispersión térmica.

Algunos fabricantes de gabinetes han fabricado gabinetes que permiten conectar el disipador de calor directamente al gabinete mismo (Figura B). Esto evitará que el pesado disipador de calor se doble y posiblemente deforme la placa base.

Figura B
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El radiador se monta directamente en la carcasa.

El chipset Intel 850 utiliza más de 9 millones de transistores y disipa el calor de más de 9 millones de transistores. Intel dice que usar enfriamiento pasivo (es decir, usar solo un disipador de calor para enfriar) es el mínimo requerido para mantener fresco este conjunto de chips. En otras palabras, si puede proporcionar algún tipo de enfriamiento activo a su sistema, es posible que desee verificarlo.

Aumentar la inversión en energía
Para proporcionar toda esta potencia, Intel creó un nuevo estándar de potencia. Las placas base que admiten P4 vienen con el conocido conector de alimentación de estilo ATX, el antiguo conector de alimentación de estilo AT y el nuevo conector ATX12V (Figura C). Todo esto es una preparación para la llegada de los procesadores de varios gigahercios y las mayores demandas de energía de estos próximos chips. Si planea reciclar energía y no tiene un conector ATX12V, no se preocupe. Puede comprar cables convertidores en muchas tiendas minoristas de repuestos para computadoras. Si está utilizando un convertidor, Intel recomienda una fuente de alimentación de 350 vatios. Creo que es modesto, con 400 vatios de potencia incluso si no vas a usar el convertidor.

Figura C
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Tenga en cuenta los puntos de conexión (círculos) en la placa base.

nuevo tipo de memoria
Rambus Direct RAM (RDRAM) se desarrolló para proporcionar a las computadoras un mayor ancho de banda de memoria que los sistemas de memoria tradicionales (Figura D). RDRAM consta de módulos de memoria llamados RIMM. RIMM no es un acrónimo sino una marca registrada de Rambus Incorporated. A pesar de su bajo número de pines, los RIMM están clasificados para alcanzar velocidades de hasta 1,6 GB/s en un solo canal. Los canales se pueden combinar para aumentar esta velocidad. Por ejemplo, la PlayStation 2 de Sony utiliza una configuración RDRAM de dos canales para alcanzar velocidades de 3,2 GB/seg.

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Figura D
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Este chip de memoria RDRAM es un ejemplo de lo que vería en una configuración típica de Pentium 4.

El Pentium 4 también usa esta configuración dual de RDRAM. Sin embargo, dado que es de doble canal, deberá instalar la memoria en pares. Si no lo hace, la placa base no podrá arrancar. Además, si tiene ranuras RIMM vacías, debe instalar un C-RIMM. C-RIMM, abreviatura de Continuity-RIMM, es un módulo de transferencia que permite que las señales continuas pasen al subsistema de memoria. Si no instala el C-RIMM necesario, también puede provocar que la placa base no arranque. Este tipo de memoria no es barata. Un solo módulo RDRAM de 128 MB y 800 MHz cuesta alrededor de $230.

Increíble velocidad de AGP
Antes de AGP, los fabricantes de video usaban ranuras PCI para proporcionar gráficos rápidos a las computadoras. Con la introducción del chipset Intel 440 LX, surgió una nueva especificación, AGP. En estos primeros días, los fabricantes de tarjetas gráficas continuaron usando el mismo voltaje 3.3 que las ranuras PCI. A medida que las tarjetas de video se hicieron más avanzadas, claramente se requerían nuevos diseños, por lo que los fabricantes redujeron el tamaño de los chips de video de .25u a 0.18u. Reducir el chip significa que puede lograr la misma velocidad de reloj y obtener frecuencias más altas mientras reduce el consumo de energía y mantiene el mismo diseño. Ahí es donde entra en juego el AGP de 1,5 voltios. Lamentablemente, debido a que podemos instalar más dispositivos con menos recursos, volvemos al punto de partida: mayor consumo de energía y mayor producción de calor.

En 1999, se introdujo AGP Pro para resolver estos problemas. Los enchufes AGP Pro son AGP Pro 3.3V, AGP Pro 1.5V y AGP Universal. Esto se hace por compatibilidad con versiones anteriores, pero ahora que la mayoría de los fabricantes se han convertido por completo a 1.5V, podemos comenzar a ver cada vez menos variedades de 3.3V y Universal. De hecho, Intel ya ha comenzado a fabricar placas base de solo 1,5 V. Para aquellos de nosotros que no somos muy avanzados, puede ejecutar su Pentium 4 en una placa base con un AGP genérico. Sin embargo, para usar tarjetas que no sean AGP Pro en estas ranuras, la tarjeta de video AGP debe tener una pestaña de registro, como se muestra en la Figura E.

Figura E
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La pestaña Registro del conector Universal AGP Pro es la primera pestaña a la derecha.

Además, la ranura Universal AGP Pro viene con una práctica etiqueta amarilla que dice «Solo AGP Pro» (Figura F). No importa cuán tentador sea, si no está usando una tarjeta AGP Pro, no quite la etiqueta. Si lo hace, terminará con una tarjeta AGP Pro, lo quiera o no.

Figura F
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Es importante quitar la etiqueta de seguridad AGP Pro solo si está utilizando una tarjeta AGP Pro.

Solución de problemas de arranque
Si bien me he centrado en los chips, conjuntos de chips y placas base de Intel en este artículo, algunas de las ideas discutidas aquí también se pueden aplicar a los nuevos sistemas AMD. Dicho esto, es hora de analizar algunas técnicas comunes (Intel y AMD) para solucionar problemas de las placas base. El resto de nuestro tiempo lo dedicaremos a discutir preguntas comunes sobre qué hacer cuando un sistema recién instalado no arranca.

primer paso
Primero, abra la carcasa de la computadora y asegúrese de que todas las conexiones estén firmemente asentadas. Asegúrese de que la memoria, los cables y las tarjetas estén bien asentados en las ranuras. Si la máquina sigue sin arrancar, es hora de jugar a Sherlock Holmes. Retire todo de la placa base y desconecte el disco duro de la fuente de alimentación. Deje los cables al interruptor de encendido, interruptor de reinicio, altavoces, etc. en el tablero. Vuelva a instalar solo el procesador, la fuente de alimentación y la memoria (y cualquier C-RIMMS). Al instalar el procesador, asegúrese de que el disipador de calor esté colocado y que el ventilador del procesador esté conectado a uno de los cables de alimentación. Nunca utilice un procesador Pentium 4 o Athlon sin ventilador y disipador de calor. Es posible que se haya salido con la suya en el pasado, pero en un sofocante día de verano, estos nuevos procesadores se queman más rápido que las hormigas bajo una lupa. Si tiene video integrado, conecte un monitor. Si no tiene video integrado, no instale una tarjeta de video en este momento. Estamos tratando de mantener la computadora en una configuración de «sistema básico». A continuación, encienda la computadora.

Si su placa base no usa video integrado, debe escuchar algún tipo de pitido de su computadora: una serie de pitidos, un pitido largo o una combinación de los dos. Esto se debe a que no hay una tarjeta de video instalada en la computadora. Si tiene video integrado, la computadora debe continuar iniciándose y deteniéndose con una advertencia de teclado o sin mensaje de sistema operativo (Figura G). En cualquier caso, puede suponer que la placa base no es la razón por la cual la computadora no arranca y continúa funcionando la primera vez.

Figura G
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Debería ver algo como esto al arrancar en una configuración «bare-bones».

Si su computadora no hace nada, consulte el manual del propietario y asegúrese de que todos los puentes estén en las posiciones correctas, la memoria esté instalada correctamente y el procesador esté instalado correctamente. Este también puede ser un buen momento para ponerse en contacto con el fabricante para obtener ayuda. Sin embargo, es cierto que algunas placas base pueden no emitir pitidos, por lo que es posible que deba continuar con el siguiente paso antes de ponerse en contacto con el soporte técnico.

Próximo paso
Apague la computadora nuevamente e instale la tarjeta de video. (Usted «Tipo de video integrado» simplemente relájese por un minuto.) Después de instalar la tarjeta de video, conecte el monitor y encienda la computadora. Si su tarjeta de video funciona correctamente, debería ver la pantalla del BIOS como se muestra en la Figura G anterior, momento en el que la computadora se detendrá.

Nota del autor

Me parece mejor usar una tarjeta de video y sonido adicional que el sistema integrado en la placa base. Al usar video y sonido integrados, se deben dedicar valiosos ciclos de CPU a estos sistemas, lo que lo hace mucho más lento cuando juega los juegos de Half-Life.

Puede volver a conectar el teclado y continuar usando el método Instalar y reiniciar para cada componente de la computadora hasta que note el problema o la computadora se inicie por completo. En la mayoría de los casos, descubrí que simplemente reinstalar el hardware soluciona la mayoría de los problemas iniciales de inicio. Puede ser que no se haya colocado correctamente o no se haya insertado de forma segura la primera vez. (Si está tratando con un procesador Pentium 4 y una memoria Rambus, tenga en cuenta los consejos que discutí anteriormente en este Daily Drill Down).

Un enlace útil para evitar problemas.
Aquí hay algunas cosas que quizás desee tener en cuenta mientras trabaja en su próxima tarea de solución de problemas. Phoenix Technologies, fabricante de Phoenix y Award BIOS, ha presentado PhoenixNet, un nuevo sistema basado en Internet para actualizar automáticamente el software de su computadora. PhoenixNet debe descargar las actualizaciones necesarias para mantener su computadora en óptimas condiciones. Al inicio, el sistema Phoenix Internet Launch ubicado en el BIOS del sistema se conectará automáticamente a Internet y descargará actualizaciones y herramientas para su sistema de Phoenix y otros proveedores. Los fabricantes de placas base como AOpen, Giga-Byte, MSI, Soltek y Zida acordaron comenzar a usar PhoenixNet. Puede visitar la página de preguntas frecuentes de Phoenix Technologies para obtener más información.

Si bien la premisa original suena bien, la posibilidad del «mal» es demasiado obvia. Personalmente, tengo algunas reservas ya que el software residirá en el BIOS. Puede romper cualquier aplicación de firewall/seguridad instalada en su computadora y conectarse silenciosamente a Internet sin su conocimiento o consentimiento, quién sabe. Solo aquellos con un firewall externo pueden bloquear el software. Phoenix afirma que el sistema se puede desactivar a través de un subprograma de la bandeja del sistema instalado en el sistema. Pero, ¿y si no usas el sistema operativo Windows? Entonces, ¿cómo lo desactivas? Además, ¿cómo sé que una de estas actualizaciones del sistema no se usará algún día para deshabilitar el applet de la bandeja del sistema? Tal vez sea un poco paranoico, pero debe considerar estos riesgos antes de usar esta herramienta.

En conclusión
La tecnología cambia rápidamente. En ninguna parte es esto más evidente que en la tecnología de las placas base. Como una autopista de miles de millones de instrucciones que una PC tiene que procesar, la placa base no solo debe ser una base sólida, sino también tecnológicamente avanzada. En esta inmersión profunda diaria, cubro algunos de los últimos avances en tecnología de placas base, así como algunas técnicas comprobadas de solución de problemas que puede usar sin importar la antigüedad de su sistema.

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