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Máquina Monster 1951 vs micro:bit BBC de $15: ¿Qué computadora gana y por cuánto?

¿Qué máquinas han ganado la batalla entre computadoras en los últimos ocho años?

Una computadora, del tamaño de tres armarios, realiza cálculos para ayudar a construir reactores nucleares, y la otra es una pequeña placa electrónica diseñada para enseñar a los niños a codificar.

Si tuviera que apostar por qué máquina resultaría más poderosa, su dinero probablemente estaría en la primera.

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Sin embargo, mientras que la primera computadora se construyó en 1951, la segunda se lanzó en 2016 y, mientras tanto, la tecnología ha avanzado mucho, incluso con las máquinas modernas más simples, las supercomputadoras del pasado también parecían pálidas.

Esto quedó demostrado el fin de semana pasado cuando la computadora en funcionamiento más antigua del mundo, la Harwell Witch de 1951, fue derrotada por un micro:bit de la BBC de $ 15 en la Gran Competencia de Computación Digital celebrada en el Museo Nacional de Computación del Reino Unido.

El micro:bit de la BBC no solo venció a la Bruja, sino que la venció, calculando unos 6843 números en la secuencia de Fibonacci en 15 segundos, mientras que la Bruja solo logró tres.

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A pesar de la diferencia de rendimiento, las dos máquinas desempeñan funciones muy diferentes. El micro:bit se ejecuta en el procesador Arm más básico, que se encuentra más comúnmente en dispositivos portátiles de salud, y está diseñado para permitir que los niños ejecuten programas simples, mientras que Witch maneja ecuaciones simultáneas para ingenieros, construyendo el primer reactor atómico del mundo utilizado para generar electricidad. , Calder Hall en el Reino Unido.

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Dicho esto, las brujas no son necesariamente elogiadas por su velocidad, un operador hábil de calculadora de mano podría mantenerse al día con una computadora Harwell por un tiempo, pero podría funcionar por más tiempo y de manera más confiable que una calculadora humana.

«Hay que decir que Witch no es una máquina rápida, no es la más rápida de nuestros competidores», dijo Delwyn Holroyd, quien desempeñó un papel clave para que Witch volviera a trabajar.

«Cuando se construyó, la clave del Witch era que, a diferencia de sus contemporáneos, como las máquinas electrónicas de Edsac, el Witch estaba diseñado para ser confiable, por lo que era lento pero constante», bromeó diciendo que su principal ventaja sobre el micro:bit era que es menos probable que se pierda en el respaldo del sofá.

Como era de esperar, las dos máquinas tienen arquitecturas muy diferentes, con el micro: bit funcionando en un moderno procesador de silicio, mientras que Harwell Witch usa tubos llenos de gas llamados Dekatrons, válvulas e interruptores eléctricos llamados relés.

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El crecimiento exponencial de la potencia de procesamiento a lo largo de los años también se reflejó en el rendimiento de otras máquinas de la competencia, a lo largo de ocho décadas de computación. De las máquinas restantes, la calculadora Facit de 1940 calculó 7 números de Fibonacci, la PDP-8 de 1965 calculó 16, la Apple II de 1977 calculó 38 y la BBC Micro de 1981 calculó PC con Windows 98 en 1998 contó 1477.

Sin embargo, no todas las computadoras pueden mantener el curso completo de 15 segundos porque su memoria no admite la cantidad suficiente de bits (los números 1 y 0 que las computadoras usan para representar datos) para almacenar los grandes números requeridos.

Una secuencia de Fibonacci es una serie de números que comienzan con 0 y 1, y cada número subsiguiente se calcula sumando los dos números anteriores.

Debido a las diferencias en la edad de las máquinas, las instrucciones para computar secuencias se ingresaban utilizando métodos que iban desde papel perforado hasta control por voz. Por ejemplo, el iPhone 6s solo puede encontrar cuatro números porque los números se ingresan usando los comandos de voz de Siri. Otras máquinas ejecutan programas preescritos para secuencias en bucle, con el programa ganador en el micro: bit de la BBC codificado por Connie, de nueve años, de la Escuela Primaria Universal Christ Sower en Milton Keynes.

Kevin Murrell, miembro del consejo de administración del Museo Nacional de Computación e iniciador de la competencia Grand Digital, dijo que la competencia de computación intergeneracional probablemente se convertirá en un elemento fijo en el museo.

«Esta es la primera vez que las máquinas que se han calculado durante décadas se ensamblarán para una carrera. No creemos que tal evento suceda en ningún otro lugar del mundo», dijo.

«Sospecho que esta es la primera de muchas Grand Digitals, ya que tenemos muchas otras computadoras originales en funcionamiento, magistralmente restauradas por los voluntarios de nuestro museo, que pueden participar en concursos para demostrar el avance de la informática».

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