TECNOLOGÍA Y TRABAJO

¿Qué hay de nuevo en la impresión 3D? Hablan los cinco líderes de EmTech 2015

Que hay de nuevo en la impresion 3D Hablan los

Con el rápido desarrollo de la tecnología de impresión 3D, las máquinas ahora pueden imprimir joyas, ropa, alimentos e incluso medicamentos. En EmTech 2015, un grupo de líderes de impresión 3D discutió hasta dónde ha llegado la tecnología y hacia dónde se dirige.

aumento de interés

“Tener una impresora 3D en tu escritorio te hace pensar diferente”, dice Dávid Lakatos. Lakatos, jefe de producto de la empresa de impresión 3D de escritorio Formlabs, habló sobre las impresoras 3D de escritorio de gama alta de su empresa. Formlabs recaudó 2,9 millones de dólares en Kickstarter para lanzar una impresora 3D profesional llamada FORM 1.

Pero si bien las impresoras 3D de escritorio asequibles son relativamente recientes, la tecnología existe desde hace décadas. «Desde 1984 hasta 2005, estuvimos en la fase industrial de la impresión 3D», dijo Lakatos. Pero en 2005, «comenzó a surgir una tecnología de impresión 3D muy diferente. Era para el aficionado».

material programable

En el Laboratorio de Autoensamblaje del MIT, el director Skylar Tibbets estudia tecnologías de materiales programables y de autoensamblaje. Las impresoras 3D ahora tienen la capacidad de personalizarse: todo, desde la impresión de píldoras hasta la impresión de alimentos, se puede hacer en casa, dijo. No solo se pueden imprimir objetos (tablas), sino que su función prevista también se puede incrustar en el dispositivo. Por ejemplo, se puede imprimir una lámpara para incluir la estructura y los mecanismos eléctricos para encenderla. Las impresoras 3D actuales tienen la capacidad de producir productos personalizados, como prótesis de piernas, para satisfacer las necesidades de los consumidores individuales.

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Sin embargo, una de las áreas de enfoque de Tibbets es cómo personalizar los materiales de impresión. «El material en sí mismo, como el metal, el vidrio, la madera, la cerámica», dijo Tibbets, «es un problema». Entonces, en lugar de solo usar la impresión 3D para fabricar productos, Tibbets usa la impresión para mejorar los materiales tradicionales. Demuestra cómo hacer filamentos para madera, imprimir vetas de madera en el material y activarlo agregando agua o cambiando la humedad en la habitación, entre otras cosas. Esto crea materiales (madera) que pueden doblarse o plegarse. «Aprovechamos las propiedades naturales de la madera», dijo Tibbets, «y la expandimos en función de la humedad. Podemos controlar el material, podemos controlar el grano».

En términos de textiles, muestra cómo el material puede estirarse alrededor de una placa, imprimir sobre él y codificar formas geométricas dentro del propio textil. “Podríamos crear pliegues o mechones”, dijo Tibbets, “o un zapato automoldeable.” La tecnología permite detalles y patrones personalizados, dando a los objetos 3D la apariencia de materiales reales.

«La impresión es solo una herramienta”, enfatizó Tibbets. Señaló que hay muchas herramientas en desarrollo que continúan avanzando pero que no reciben suficiente atención. El corte por láser, el chorro de agua y otras tecnologías están comenzando a combinarse, dijo. Muchos híbridos máquinas. Con estos, podemos hacer cosas que antes no eran posibles. «

La revolución del software fue seguida por la revolución del hardware (que combina la tecnología informática con la fabricación), y lo que estamos viendo ahora es una revolución en «materiales más inteligentes», dijo Tibbets. «La ciencia de los materiales está en auge. Estamos empujando los límites de los materiales para lograr capacidades que nunca antes habíamos visto».

diseño en tiempo real

En 2007, los artistas/diseñadores/programadores Jesse Louis-Rosenberg y Jessica Rosenkrantz fundaron conjuntamente Nervous System, una empresa que utiliza la simulación para crear nuevos tipos de máquinas de fabricación. En EmTech 2015, el equipo demostró cómo su empresa utiliza la programación para permitir que las personas «jueguen con los diseños en tiempo real».

En este caso, los ajustes se realizan en el diseño del anillo de bodas mediante el navegador. Su técnica no solo muestra cómo cambia la forma, sino que «puede ver cómo el cambio afecta el costo», dijo Rosenkrantz. Su firma ofrece la oportunidad de «poner el diseño en manos del cliente», dijo Rosencrantz. «Los artículos se vuelven más significativos».

El desafío es el diseño y la escala

La impresión 3D aún enfrenta desafíos. Es relativamente lento. La mayoría de las impresoras son pequeñas. «No podían hacer sus camas», dijo Tibbets. «La mayoría de las cosas que tocamos todos los días no se pueden imprimir debido a la escala». Esto es «por primera vez en la historia reciente», dijo, «donde puedes construir cosas que no podrías diseñar. Capacidades en hardware Mucho más de lo que podemos hacer en términos de diseño». En última instancia, dijo Tibbets, «no se trata de la herramienta en sí, se trata de la forma de pensar».

futuro

Shawn DuBravac, economista jefe y director de investigación de Consumer Electronics Association, destacó el impacto de la potencia informática en el crecimiento de la impresión 3D. En 1981 costaba 75.000 dólares, dijo. Sin embargo, solo tres años después, el precio bajó a $21,000. La diferencia, dijo, es el poder de la computadora. “En el 81, no desperdiciamos la potencia de las computadoras en interfaces gráficas.” Los avances tecnológicos “van de la escasez al exceso”, lo que nos permite “desperdiciar recursos”, dice.

“Cuando bajan los precios”, dijo DuBravac, “no sabemos qué va a pasar.” Los teléfonos inteligentes, por ejemplo, ahora contienen múltiples sensores de imagen.

¿resultado? «Los selfies suceden», dijo.

Por lo tanto, «cuando pensamos en la impresión 3D», dice DuBravac, «necesitamos unir todos los componentes básicos». Cosas que podemos hacer hoy, lo que no pudimos hacer ayer, cosas técnicamente significativas. «

Dijo que este año se enviarán 150.000 impresoras 3D a todo el mundo. «Pero dentro de 15 años, hablaremos de eso como algo normal».

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