SaaS

De las siglas «Software as a Service» y en español «Software como un Servicio» o «ScuS», SaaS es un software que se despliega a través de Internet en lugar de instalarse en un ordenador. Suele utilizarse para aplicaciones empresariales que se distribuyen a múltiples usuarios. Las aplicaciones SaaS suelen ejecutarse en un navegador web, lo que significa que los usuarios sólo necesitan un navegador compatible para acceder al software.

El SaaS se considera parte de la computación en nube, ya que el software está alojado en Internet, o en la «nube». Como se accede a las aplicaciones SaaS desde un servidor remoto en lugar de instalarlas en máquinas individuales, es fácil mantener el software para múltiples usuarios. Por ejemplo, cuando el software remoto se actualiza, la interfaz del cliente también se actualiza para todos los usuarios. Esto elimina las incompatibilidades entre diferentes versiones de software y permite a los proveedores realizar actualizaciones incrementales sin necesidad de descargar el software. Además, los usuarios pueden guardar los datos en una ubicación central en línea, lo que facilita compartir archivos y colaborar en proyectos.

Existen varios tipos de aplicaciones SaaS. Por ejemplo, Google ofrece un conjunto de aplicaciones online llamado Google Apps. Entre ellas se encuentran Google Docs, que permite a los usuarios crear y compartir documentos en línea, Google Sites, que permite a los usuarios colaborar en proyectos a través de una interfaz web personalizada, y varias otras aplicaciones. Intuit ofrece software de gestión financiera en línea a través de Mint.com y proporciona software fiscal a través de TurboTax en línea. El servicio Windows Live de Microsoft ofrece versiones web de los programas de Microsoft Office, como Word, Excel y PowerPoint. Los documentos creados con las aplicaciones de Office en línea pueden guardarse en el SkyDrive del usuario y compartirse con otros usuarios de Windows Live. El SaaS también es común en el campo de la medicina, donde los médicos utilizan software en línea para guardar, actualizar y compartir los registros de los pacientes.

Algunos programas SaaS son gratuitos, mientras que otros requieren un pago inicial o una cuota mensual. Las aplicaciones SaaS para empresas suelen requerir una licencia comercial, pero las licencias de software en línea suelen ser menos costosas que las licencias de software individuales. Debido a las muchas ventajas del SaaS, se está convirtiendo en una forma cada vez más común de distribuir software.