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Según muchos indicadores, la escasez mundial de chips que ha sacudido a industrias como la automotriz y la electrónica de consumo durante la pandemia de COVID-19 está retrocediendo. En 2023, Estados Unidos se centrará en ayudar a la I+D y la fabricación de semiconductores; sin embargo, este esfuerzo también enfrenta desafíos políticos, normativos y de oferta y demanda.

Aunque la escasez de chips puede volver a intensificarse, la asociación de la industria de semiconductores sigue siendo optimista sobre las perspectivas.

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¿Cuál es la escasez mundial de chips?

Debido a que la demanda de circuitos integrados es mayor que la oferta, existe una escasez global. Esto es fundamental porque casi toda la electrónica digital actual funciona con semiconductores, que contienen silicio y son esenciales para fabricar circuitos integrados, también conocidos como microchips. Todo lo que necesite calcular o procesar información contiene un chip.

Durante la pandemia de COVID-19, la escasez de suministro de semiconductores afectó primero a la industria automotriz y tuvo efectos en cadena, provocando un caos global. La escasez se remonta a la primera mitad de 2023, cuando la demanda general de automóviles por parte de los consumidores cayó durante el cierre.

Eso ha obligado a los fabricantes de chips a centrar su atención en otras áreas, como los equipos informáticos y los dispositivos móviles, que han visto aumentar la demanda a medida que más personas trabajan de forma remota. Las plataformas de comunicaciones como Zoom y los servicios de transmisión de video requerirán más chips a medida que crezcan los servicios 5G y basados ​​en la nube.

Ver: Cálculo de la depreciación del hardware informático.

Los chips semiconductores también se utilizan en electrodomésticos cotidianos porque son más rápidos, más baratos y más eficientes que los tubos y platos giratorios del antiguo hardware informático. Impulsan avances en informática, comunicaciones y aplicaciones utilizadas en casi todas las industrias.

¿Cuál es la causa de la escasez mundial de chips?

La firma de inversión económica TS Lombard dijo que el rápido crecimiento del Internet de las cosas fue uno de los culpables incluso antes de la pandemia de COVID-19, y «… puso para siempre a los semiconductores por delante del petróleo como insumo clave para el crecimiento mundial».

Después de que los consumidores cancelaran pedidos al comienzo de la pandemia, los proveedores descontentos recurrieron a otros mercados con buen desempeño, como el de la electrónica de consumo, mientras que los fabricantes de automóviles se encontraron en un lugar más bajo en la lista de prioridades.

Algunos clientes están acumulando suministros y comprando más piezas de las que necesitan en caso de que se agoten. Empresas como Huawei, por ejemplo, acumularon suministros antes de que Estados Unidos impusiera una prohibición tecnológica a China a principios de este año. Estas acciones exacerban aún más los desafíos de suministro de semiconductores.

¿Cómo está provocando la escasez mundial de chips un aumento de piezas falsificadas?

Según el Centro de Ingeniería Avanzada del Ciclo de Vida, cuando las empresas se encuentran en problemas, bajan la guardia y es posible que no se den cuenta inmediatamente de que están vendiendo productos ilegales o falsificados.

CALCE dijo que las empresas deben estar atentas al tratar con distribuidores independientes porque compran y venden componentes en el mercado abierto en línea. Dado que las piezas pueden cambiar de manos varias veces, puede resultar difícil rastrear el origen y las credenciales del vendedor original.

El centro recomienda verificar los registros de las empresas que venden piezas y probarlas exhaustivamente, reconociendo que las empresas a menudo no tienen tiempo para hacerlo.

Cómo la Ley CHIPS de 2023 pretende ayudar a la industria de semiconductores

Según un informe reciente de SIA sobre el estado de la industria, EE. UU. aprobó la Ley CHIPS en 2023, que “… ha comenzado oficialmente en 2023”. La Ley CHIPS fue promulgada por el gobierno de los EE. UU. para proporcionar los incentivos necesarios para la fabricación e inversión en investigación de semiconductores, y para fortalecer la economía, la seguridad nacional y las cadenas de suministro de los EE. UU.

El objetivo del gasto de 280 mil millones de dólares es evitar futuras interrupciones similares en la cadena de suministro de semiconductores para la industria estadounidense.

Desde el año pasado, «… ha habido una respuesta abrumadora de empresas de todo el mundo, anunciando docenas de nuevos proyectos de ecosistemas de semiconductores en los EE. UU. con una inversión privada muy superior a los 200 mil millones de dólares», dijo SIA. empleos y proporcionará cientos de miles de empleos adicionales en toda la economía estadounidense».

Desafíos que enfrenta la industria de semiconductores

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Eso no significa que las cosas vayan bien. SIA señaló que las tensiones entre Estados Unidos y China continúan afectando las cadenas de suministro globales, lo que llevó, por ejemplo, al gobierno a imponer nuevos controles a las ventas de chips a China, el mercado de semiconductores más grande del mundo.

Hay otros desafíos políticos importantes, como fortalecer la fuerza laboral de semiconductores de EE. UU. mediante la reforma de los sistemas de educación STEM y de inmigración altamente calificada de EE. UU. y la promoción del libre comercio y el acceso al mercado global, dijo SIA.

«Además, aunque la escasez mundial de chips ha disminuido, los obstáculos macroeconómicos y el carácter cíclico del mercado han dado lugar a una caída a corto plazo de las ventas que se espera que continúe durante todo el año», dijo el grupo.

SIA se sumó a la visión positiva y afirmó que, a pesar de los desafíos, las perspectivas a largo plazo para la industria de los semiconductores siguen siendo sólidas.

Según Bloomberg News, con el fin de promover la producción en el extranjero de semiconductores nacionales, la Unión Europea ha aprobado la «EU Chip Act», con el objetivo de producir el 20% de los semiconductores del mundo para 2030.

Fabricantes de chips como Intel y STMicroelectronics han anunciado nuevas fábricas en Europa.

Mejoras en el suministro de chips para la industria del automóvil

Las cosas parecen más prometedoras que a principios de 2023. En lo que respecta a la maltrecha industria automotriz, ahora que estamos a mediados de año, los peores efectos de la escasez de chips parecen haberse resuelto y la industria automotriz ha encontrado una nueva normalidad, según S&P Liquidity. La escasez de chips semiconductores que ha obstaculizado la producción de automóviles durante la mayor parte de 2023 y 2023 «… ha pasado a un segundo plano, con algunas excepciones», dijo la compañía.

«La industria automotriz se ha adaptado a condiciones de escasez de oferta, por lo que el potencial de interrupciones importantes es mayor», dijo en una publicación de blog en julio Mark Fulthorpe, director ejecutivo de producción global de vehículos ligeros de S&P Global Mobility. «Mucho menor». «Con los niveles de suministro de semiconductores, estimamos que podemos soportar una producción global de 22 millones de unidades de vehículos ligeros por trimestre».

Sin embargo, la compañía advirtió que la demanda de la industria de sistemas de información y entretenimiento cada vez más complejos, seguridad avanzada y autonomía de los vehículos seguirá aumentando el uso de semiconductores en los vehículos.

Mercado mundial de semiconductores

Si bien Estados Unidos lidera el mundo en desarrollo y ventas de semiconductores, representando entre el 45% y el 50% de las ventas globales, la fabricación se ha trasladado a Asia. Taiwán y Corea del Sur representan el 83 por ciento de la producción mundial de chips de procesador y el 70 por ciento de la producción de chips de memoria, y se espera que el liderazgo de la región continúe ampliándose.

Taiwán domina el mercado de la fundición, especialmente TSMC (comúnmente conocido como TSMC), que representó el 54% de los ingresos totales de la fundición a nivel mundial el año pasado.

¿Otra escasez de chips?

Hay algunas predicciones de que veremos otra escasez de chips debido a «… un desajuste entre la oferta y la demanda que los fabricantes de chips… no pueden resolver rápidamente ni aumentando la producción ni adaptando el mercado a las condiciones de producción de chips», escribe Rakesh Kumar en. poder. «El desafío de abordar estas dos cuestiones no va a desaparecer, y puede incluso volverse mayor».

Kumar explicó que la demanda de semiconductores es impredecible. La inteligencia artificial, los vehículos eléctricos y autónomos, el Internet de las cosas y 5G y 6G impulsarán la demanda futura de chips.

«Sin embargo, aún se desconoce la naturaleza exacta, el ritmo y la magnitud del crecimiento de la demanda», escribió Kumar.

Mientras tanto, Intel anunció recientemente que convertiría su división de fundición y fabricación de chips en un negocio separado, pero permanecería bajo su paraguas corporativo. Ahora competirá por el negocio como otros proveedores externos.

«Se espera que este cambio ahorre hasta 3 mil millones de dólares este año y continúe brindando ahorros a los resultados de Intel», escribió el analista de la industria Jack Gold en una publicación de LinkedIn. «Este es un cambio importante en la forma en que Intel fabrica chips». lo cual consideramos un importante paso atrasado.»

Intel dijo que la medida le ayudará a cumplir su objetivo declarado de ahorrar entre 8.000 y 10.000 millones de dólares para finales de 2025.

¿Cuándo terminará la escasez mundial de chips?

La duración de la escasez de chips depende de quién hace el pronóstico. Gartner predice que los ingresos mundiales por semiconductores disminuirán un 11% este año. En 2023, el mercado totalizará 599.600 millones de dólares, un aumento marginal del 0,2% con respecto a 2023.

El IEEE predice que la oferta aumentará, «…desde antiguas fábricas de chips y fundiciones cuyos procesos están lejos de la tecnología de vanguardia y funcionan con obleas de silicio relativamente pequeñas». Además, el IEEE espera que para finales de 2023, habrá Más de 40 empresas están añadiendo una capacidad de más de 750.000 obleas al mes.

Si bien Intel, TSMC, Texas Instruments y Samsung, el mayor fabricante de chips de memoria del mundo, han anunciado planes para construir fábricas en Estados Unidos, es posible que eso no ponga fin a la escasez de chips. La fábrica de Samsung en Texas costará más de 25 mil millones de dólares, más de 8 mil millones de dólares más de lo previsto inicialmente, según Reuters.

Hay otro problema: debido a la falta de ingenieros capacitados, la fábrica más nueva de TSMC en Arizona no comenzará a producir en masa chips de 4 nm hasta 2025, un año más tarde de lo planeado originalmente. Según las últimas cifras de la SIA, se espera que la industria agregue más de 115.000 puestos de trabajo para 2030, y 67.000 de esos puestos de trabajo corren el riesgo de quedar sin cubrir.

Ampliar la oferta de diseñadores capacitados y otros profesionales de semiconductores llevará años, si no décadas, de esfuerzo sostenido, dijo Tony Chan Carusone, director de tecnología de Alphawave Semi y profesor de ingeniería eléctrica en la Universidad de Toronto.

«Esta escasez de talento no es exclusiva de la industria de los semiconductores, sino que afectará a todo el ecosistema tecnológico», dijo Chan Carusone a Tecnopedia. «Se estima que se crearán más de 3,85 millones de puestos de trabajo de aquí a 2030». «

La industria «… se enfrenta a un obstáculo desafiante porque la tecnología de chips no es tan fácilmente visible o modificable como el software», añadió Caruson. «Esto crea dificultades a la hora de atraer a jóvenes profesionales de la tecnología para trabajar en las industrias de hardware y semiconductores».

Expresa su esperanza de que la gente considere los semiconductores, uno de los subsectores más importantes de la tecnología, porque «…es de ritmo rápido, está en constante evolución y es mucho menos volátil que el software».

En la actualidad, la situación del aumento de la producción de chips en Estados Unidos sigue siendo incierta.

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