TECNOLOGÍA Y TRABAJO

Trabajar desde casa durante el brote de coronavirus: no todos los empleadores lo permiten

A medida que se intensifica el pánico por el COVID-19, solo el 29 % de los trabajadores estadounidenses tienen la capacidad de trabajar de forma remota, según datos de Labor.

A medida que el número de muertes por COVID-19 sigue aumentando (la Organización Mundial de la Salud dice que la tasa de mortalidad actual es del 3,4 %), tanto los trabajadores como los empleadores se esfuerzan por encontrar formas de mantenerse a salvo. Las políticas de trabajo desde casa se están promoviendo como una solución. Por ejemplo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades alientan a los empleadores a brindar estos servicios a sus empleados. Jennifer Christie, directora de recursos humanos de Twitter, les dijo recientemente a los empleados que se quedaran en casa.

Pero si bien el trabajo remoto puede ayudar a prevenir la infección de la enfermedad mortal, existe un problema: muchos trabajadores estadounidenses no tienen esa opción.

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Según los datos, solo el 29% de los trabajadores estadounidenses tienen la capacidad de trabajar de forma remota Datos del Departamento de Trabajo de EE. UU.Las personas de bajos ingresos, como las de las industrias de servicios o de la construcción, pueden verse afectadas de manera desproporcionada por el virus porque es menos probable que se beneficien de las políticas de trabajo desde el hogar.

Según cifras del Trabajo, el 35 por ciento de los que ganan más -directivos y profesionales- pero solo el 8 por ciento de los que ganan menos trabajan desde casa en un día determinado. También significa que no solo los trabajadores de bajos ingresos son más vulnerables, sino que el virus también puede propagarse más rápido en las comunidades de bajos ingresos.

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Los empleadores tienen la obligación legal de proteger la salud y la seguridad de sus trabajadores, una regulación de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) del Departamento de Trabajo de los EE. UU. Esto significa que los empleadores deben considerar la salud física y mental de sus empleados.

Según Teresa Bartlett, vicepresidenta sénior y directora médica de Sedgwick, las empresas deberían investigar cómo mantener seguros los espacios de sus empleados. Por ejemplo, deberían «ver sus políticas de licencia e incapacidad para ver si se puede hacer una cuarentena de 14 días sin afectar negativamente a los empleados».

También deben mantener limpias las superficies comunes, como los botones de los ascensores, las perillas de las puertas y las áreas de recepción, dijo, y «fomentar el uso de técnicas adecuadas para toser en el codo, alentar el lavado frecuente de manos con agua y jabón, y tener jabón y baños listos para desinfectar». «Agente. El agua no está fácilmente disponible».

«Las empresas deben alentar activamente a los empleados a que no vengan a trabajar con fiebre o tos severa que pueda estar relacionada con COVID-19», agregó.

El profesor de la Universidad de Yale, Howard Foreman, es un radiólogo y experto en administración de atención médica que está familiarizado con los trabajadores de la salud, desde empleados de servicios de alimentos hasta lavanderías. Esos trabajadores son críticos, pero un brote generalizado podría reducir su capacidad para trabajar a plena capacidad, dijo Foreman.

«Tenemos muchas preocupaciones sobre la fuerza laboral en este momento», dijo Forman. «Incluso en el peor de los casos, EE. UU. podría potencialmente infectar a relativamente pocas personas. Pero esto podría convertirse en una epidemia grave en tres o cuatro semanas».

Dijo que era crucial que los empleadores reevaluaran sus sistemas. «Te das cuenta de lo porosa que es la red de seguridad y lo fácil que es para diferentes tipos de personas caer en ella». Foreman dijo que es hora de que los empleadores «piensen más fuera de la caja sobre cómo hacemos las cosas de forma remota».

Hay algunas formas de hacer esto en las que quizás no hayamos pensado. Por ejemplo, dijo, la atención clínica podría hacerse de forma remota. Los médicos pueden estar trabajando virtualmente para brindar atención a diferentes hospitales.

«Todos los empleadores (negocios de atención médica y no relacionados con la atención médica) pueden pensar de manera creativa sobre cómo estructurar los trabajos a corto plazo para reducir el personal en el lugar», agregó.

Tampoco se puede minimizar la ansiedad de las personas por el coronavirus. «Algunas personas quedarán paralizadas por el miedo», dijo Foreman, «y esas personas probablemente deberían priorizar no tener que trabajar».

Para aquellos que puedan, dijo, se les debe brindar apoyo adicional «para saber que no están dañando a sus familiares, que existen las protecciones adecuadas y que si están enfermos, el empleador es más responsable que ellos». para combatir la enfermedad habitual», porque ese es el sistema que tenemos ahora».

Dijo que una vez que comenzaran las pruebas, nuestro gobierno debería aumentar las pruebas rápidamente, encontraríamos miles de casos y eso asustaría a la gente. «Vamos a pasar por un período en el que la gente entrará en pánico fácilmente y los números serán aterradores».

Dijo que los profesionales de la salud pública «se están preparando para este esfuerzo», así que no se preocupe demasiado por los números.

Foreman enfatizó que los empleadores deberían verse obligados a encontrar soluciones para los trabajadores y estar preparados para una variedad de situaciones.

“Este es un momento en el que los líderes deben poder dar un paso al frente, antes de que las cosas lleguen al punto en el que tengas que tener un plan de trabajo sobre qué hacer en estas situaciones”, dijo. Pero enfatizó que el lugar de trabajo es solo una parte del tejido más amplio de nuestra sociedad.

«Si las escuelas están cerradas durante unos meses», dijo, «¿cómo puede un adulto que trabaja desde casa tratar con un niño?»

Imagen: z1b, Getty Images/iStockphoto

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