Grandes datos

Una semilla a la vez Agricultura de código abierto

Si bien es posible que los agricultores no confíen en los gigantes agrícolas con un control excesivo sobre los datos de cultivos y las semillas, la respuesta correcta es un equilibrio de código abierto entre los dos.

open data world hero

A medida que las empresas de todo el mundo se apresuran a tomar el control de sus datos, se está gestando una guerra de datos aún mayor en la granja. El gigante agrícola Monsanto ha anunciado que mediante el uso de datos para optimizar la siembra de semillas, puede aumentar la producción mundial de cultivos en unos 20.000 millones de dólares al año. Al mismo tiempo, los agricultores temen que puedan ceder el control de sus cultivos. En un sentido muy real, la agricultura está revisando los primeros días del software de código abierto.

Y, apropiadamente, existe un programa de semillas de código abierto diseñado para dar a los agricultores «desarrolladores» control permanente sobre sus semillas («código»). ¿Funcionará?

¿Quién es el propietario de los datos?

Los agricultores han sido dueños durante mucho tiempo de los datos de sus cultivos y equipos. Si bien las estimaciones de cuánto valor obtuvieron individualmente de estos datos varían, nadie discute que en realidad se trata de sus datos. hasta ahora.

Durante décadas, Monsanto y otros gigantes agrícolas han aumentado constantemente el rendimiento de los cultivos a través de semillas modificadas genéticamente, entre otras innovaciones, como los servicios de datos de maquinaria agrícola. Dichas semillas y servicios son de propiedad exclusiva y, desde 1997, Monsanto ha demandado a casi 150 agricultores estadounidenses por volver a sembrar semillas que contienen las características de propiedad exclusiva de la empresa, según el Wall Street Journal.

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Otro problema al que se enfrentan los agricultores es que, si bien pueden querer que los datos ayuden a sus propios rendimientos, se preocupan por ayudar a sus competidores. Como dijo a Salon.com John McGuire, un consultor de tecnología agrícola que administró servicios de tecnología simplificados y desarrolló herramientas geoespaciales para Monsanto a fines de la década de 1990, “si sin darse cuenta le dice a Monsanto qué lo hace mejor que usted, los agricultores con mejores vecinos, puede vender eso”. información a sus vecinos.”

Esta es una nueva interpretación de un viejo problema: el control corporativo y la privatización de otros datos abiertos. Hace décadas, John Steinbeck capturó la esencia del problema en Las uvas de la ira, argumentando que la revolución podría ser la respuesta:

“Y esos grandes propietarios que tienen que perder su tierra en una convulsión, los que tienen acceso a la historia, leen la historia con sus ojos y conocen un gran hecho: cuando la propiedad se acumula en manos de muy pocos, se la quitan. También está la hecho acompañante: cuando la mayoría de las personas tienen hambre y frío, toman lo que necesitan por la fuerza».

O podrían recurrir al código abierto. En lugar de luchar contra los intereses corporativos que sofocan la capacidad de los agricultores para controlar sus tierras, algunos recurren al código abierto.

¡Libera las semillas!

El problema con los esfuerzos de los agricultores para combatir la privatización de los datos agrícolas es que simplemente hay mucho que ganar con los grandes datos. Pero, como ha sucedido con el software, hay una manera de adoptar los grandes datos y luchar contra la hegemonía de los intereses de las grandes empresas: el código abierto.

Más recientemente, nació la Iniciativa de semillas de código abierto, que prometía «código abierto» el «código» detrás de 29 variedades de brócoli, col rizada y otras semillas. Como deja en claro Free Torrent Pledge, su propósito es «garantizar su libertad para usar los torrents contenidos en este documento de la manera que elija, y garantizar que todos los usuarios posteriores disfruten de esas libertades». El compromiso continúa: «Al adjuntar el Compromiso de Semillas Gratis al Paquete de Semillas de Código Abierto, estos recursos genéticos no pueden ser patentados ni protegidos legalmente de otra manera, lo que los hace esencialmente perpetuos en los bienes comunes protegidos».

En otras palabras, dicha semilla no se convertiría en propiedad exclusiva. Los agricultores podrán usar las semillas para siempre, independientemente de cualquier interés corporativo.

Si bien esto no garantiza que los datos de cultivos permanezcan abiertos, grupos como Farm Bureau están considerando crear un grupo comercial para recopilar y difundir datos de cultivos. En este caso, los agricultores pueden decidir cómo compartir su equipo agrícola personal y los datos de cultivo. Presumiblemente, cuanto más comparten, más información obtienen de los demás, similar a cómo funciona el código abierto.

Alimentar el planeta con código abierto

Al igual que con el código abierto, dudo que demos la bienvenida al interés corporativo y de la comunidad. Independientemente de las preocupaciones de los agricultores sobre el uso de datos en su contra por parte de gigantescas empresas agrícolas, la realidad es que el equilibrio entre los agricultores individuales y las empresas puede ayudar a todos. El truco es conseguir este equilibrio correcto.

Por el lado del software, esto significa un equilibrio entre las diferentes estrategias de licencia, con la Licencia Pública General GNU (GPL) más estricta que equilibra la licencia de software Apache más permisiva. Ambos son necesarios.

A medida que la comunidad agrícola descubra este equilibrio, veremos que la agricultura obtiene los mismos beneficios que el software empresarial. Como dice Glyn Moody, el Programa de semillas de código abierto es un gran paso en la dirección correcta:

«La creación del software libre hace 30 años tuvo un profundo impacto en la informática y ayudó a impulsar el auge de Internet, con el que tiene una relación simbiótica. La comida y quién la controla es posiblemente el tema más importante para el mundo, y es bueno pensar que, si bien la iniciativa semilla de código abierto comenzó siendo pequeña, algún día podría tener un impacto tan grande como sus predecesores digitales”.

El esta en lo correcto. No es la respuesta completa, pero es un buen comienzo, y es un software muy reformado, que nos brinda big data, el Internet de las cosas y muchas empresas que dependen del código abierto, como Google.

¿Cuáles son sus pensamientos sobre la agricultura de código abierto? Háganos saber en el hilo de discusión a continuación.

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